Почему пандемия COVID-19 в Африке проходит «в легкой форме»

© Pixabay

© Pixabay

Когда пандемия коронавируса только начиналась, эксперты в области здравоохранения предупреждали, что сильнее всего от нее может пострадать Африка. Высокая плотность населения, плохая гигиена, невозможность соблюдать правила дистанцирования в бедных сообществах, низкое качество медицины — все это должно было содействовать стремительному распространению COVID-19. Однако число заражений, к примеру, в Южной Африке сейчас резко падает. Оно остается относительно низким и на большей части континента. В чем загадка этого феномена? Эксперты уже выдвигают гипотезы. Что, если бедность окажется лучшей защитой от коронавируса?


На ранних стадиях пандемии все эксперты и специалисты по моделированию пришли к выводу, что Африка попадет в беду. «Я думал, что мы движемся к катастрофе, к полному краху», — заявил ведущий вирусолог Южной Африки профессор Шабир Мадхи.

Даже самые оптимистичные прогнозы показывали, что самая развитая система здравоохранения в Африке не справится, и больницы ЮАР будут быстро перегружены. Но сейчас страна выходит из первой волны, а уровень смертности от COVID-19 примерно в семь раз ниже, чем в Великобритании.

Даже если смертность была занижена, возможно, вдвое, ситуация в Южной Африке до сих пор выглядит впечатляюще хорошо. Это же можно сказать и про многие другие части континента. Больничные койки упорно остаются пустыми, графики роста числа заражений почти полностью лишены ярко выраженных пиков и резких перепадов, наблюдавшихся во многих других частях света.

«В большинстве африканских стран нет пика. Я не понимаю почему», — цитирует «Би-би-си» слова главы консультативной группы министров ЮАР по вопросам COVID-19 профессора Салима Абдул Карима. «Это загадка. Это совершенно невероятно», — соглашается с ним профессор Мадхи.

Эксперты сначала предположили, что лучшим объяснением довольно низкого уровня инфицирования в Африке может быть молодость населения. Средний возраст на континенте примерно вдвое меньше, чем в Европе. Гораздо реже африканцы доживают до 80-летия, и поэтому вероятность заражения вирусом снижается.

«Возраст — самый высокий фактор риска. Молодость населения Африки защищает его», — считает директор Института глобальных изменений Тим Бромфилд.

Однако по мере того как пандемия затягивается, происходит накопление статистических данных. И аналитики, похоже, все более неохотно признают демографию причиной «спасения» Африки от коронавируса.

«Возраст не имеет большого значения», — считает профессор Карим. Он предполагает, что решающую роль явно сыграли ранние и агрессивные карантинные меры в Южной Африке и в других частях континента. Также отвергаются и теории о влиянии рельефа или более высоких температур. Некоторые эксперты предупреждают, что обширный континент, имеющий плохую связь между отдельными районами, может просто «ждать своего часа». Вирус еще нанесет серьезный удар в ближайшие месяцы.

«Я не осмелюсь сказать, что в Африке самое худшее уже позади. Но я не уверен, что позднее эпидемия начнет распространяться здесь как сумасшедшая», — признался профессор Карим.

Ученые из отдела анализа вакцин и инфекционных заболеваний в больнице Йоханнесбурга предположили, что в Африке люди могли быть ранее широко инфицированы другими типами коронавирусов. В результате этого они получили некоторую степень иммунитета к COVID-19.

Чтобы проверить свою гипотезу, медики надеялись использовать экстракты клеток крови, полученные во время давнего испытания вакцины против гриппа. Материал хранился в лабораторном холодильнике при температуре -180 °C.

При этом южноафриканские ученые задались вопросом, могли ли эти вирусы более эффективно распространяться в перенаселенных районах. Ведь более бедные сообщества наверняка подвергались большему воздействию и, следовательно, получили большую степень иммунитета к коронавирусу, который сейчас поразил мир. Аналогичная ситуация применима, скажем, и к Индии, где наблюдается схожая динамика.

«Иммунитет может быть намного более интенсивным в густонаселенных районах, в африканских странах. Это может объяснить, почему у большинства африканцев наблюдаются бессимптомные или легкие случаи», — сказал профессор Мадхи.

По его словам, трудно найти другое объяснение столь невероятных цифр. Может быть, бедность Африки хоть раз сработала на пользу континенту. Однако скептики могут указать на такие страны, как Бразилия с ее многолюдными фавелами и при этом высоким уровнем заражения.

К сожалению, африканским ученым не удалось провести изучение образцов из холодильника в лаборатории Йоханнесбурга. Тест показал, что температура внутри контейнеров колебалась, а это недопустимо для строгих стандартов такого важного эксперимента.

«Мы очень разочарованы. Мы все были готовы, но, к сожалению, это случилось», — признался руководитель проекта доктор Гаурав Кватра.

Винить, по его словам, некого. Отключения электричества в ЮАР происходят довольно часто. Сейчас ищут новые образцы, но это может занять месяцы. Тем временем загадка относительно легкого течения пандемии в Африке остается неразгаданной.

Тем временем в Турции заявили о начале «второй волны» COVID-19. Число зараженных достигло максимума с мая — июня.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)