OSIRIS-REx 20 октября впервые попытается взять пробы с астероида Бенну

© NASA

© NASA

Исследовательский аппарат OSIRIS-REx 20 октября предпримет первую попытку собрать образцы грунта с поверхности околоземного астероида Бенну. В это время космический объект будет находиться на расстоянии более 320 миллионов километров от Земли. NASA проведет прямую трансляцию этого эпохального события.

Астероиды — строительные блоки нашей Солнечной системы. Образец древнего материала с поверхности одного из них может рассказать об истории Земли и происхождении жизни. Ученые предполагают, что Бенну содержит углерод в форме, которая часто встречается в биологии или в соединениях, связанных с ней.


Для получения образцов будет использован метод, никогда ранее не применявшийся в космических исследованиях. Аппарат выдвинет свою роботизированную руку и раскроет специальный механизм Touch-And-Go (TAGSAM). Две солнечные панели корабля будут переведены в конфигурацию «Y-образное крыло» над корпусом, что позволит безопасно маневрировать во время приземления. При этом центр тяжести OSIRIS-REx окажется непосредственно над головкой коллектора TAGSAM, которая станет единственной частью аппарата, контактирующей с поверхностью Бенну.

© NASA

Найти безопасное место для сбора образцов на каменистом ландшафте Бенну было непросто. Во время работы аппарат величиной с грузовик попытается приземлиться в зоне размером всего в несколько стандартных парковочных мест рядом с огромными валунами.

Контакт с Бенну продлится всего несколько секунд — ровно столько, чтобы выбросить на поверхность газообразный азот, поднимающий пыль и мелкие камешки, которые затем будут захвачены коллектором для отправки на Землю.

Потребуется несколько таких попыток, чтобы собрать достаточно образцов — чуть более 50 граммов. Сначала OSIRIS-REx сделает снимки коллекторной головки, чтобы определить, есть ли в ней камни и пыль. Затем аппарат начнет вращаться с открытым TAGSAM для определения массы собранного материала. Если окажется, что все удалось сделать верно, проба будет отправлена на Землю. На всякий случай на борту корабля есть азотные заряды еще для двух попыток. Но в следующий раз сбор произойдет не ранее января 2021 года.

© NASA

Почему Бенну был выбран целью для OSIRIS-REx?

Выбирая астероид для научной миссии, ученые учли три критерия: доступность, размер и состав, сказано в сообщении на сайте NASA.

Бенну является астероидом, к которому можно легко добраться, получить образец и вернуться на Землю в течение нескольких лет. Он входит в группу так называемых околоземных объектов, путешествующих в пределах 1,3 астрономических единиц от Солнца. Это — примерно 150 миллионов километров. Также необходимо было найти астероид, имеющий орбиту, схожую с земной.

Размеры и форма астероида должны позволять безопасно маневрировать рядом с ним и отбирать пробы с поверхности. Бенну — сферическое тело, имеющее период вращения 4,3 часа.

© NASA

Состав астероида определяется по спектральным свойствам. В видимом и инфракрасном свете минералы имеют уникальные признаки или цвета, похожие на отпечатки пальцев. Ученые используют их для идентификации молекул, например, органических веществ. В примитивных богатых углеродом астероидах, таких как Бенну, сохранились материалы возрастом более 4,5 миллиардов лет. Это — время начала формирования Солнечной системы. Образцы могут содержать органические молекулы, которые, возможно, стали предшественниками жизни на Земле или где-либо еще поблизости.

Благодаря наблюдениям в видимом и инфракрасном диапазоне, а также с помощью радара, Бенну в настоящее время является наиболее изученным астероидом, который еще не посещался космическим кораблем. Все это делает его интересным для миссии OSIRIS-REx.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)