Эксперт оценил угрозу «ложного» астероида 2020 SO для спутников Земли

Приближающийся к Земле астероид 2020 SO, по всей видимости, является рукотворным объектом. Это разгонный блок «Центавр» американской ракеты «Атлас», которая в 1966 году доставила к Луне научный аппарат «Сервейер-2». Спускаемый модуль был потерян из-за сбоя в работе двигателя, а пустая «банка», в которой раньше было топливо, улетела в глубины космоса. Теперь она «возвращается домой». Представляет ли опасность для нашей планеты это «письмо из прошлого», рассказал ridus.ru генеральный директор НП «Центр планетарной защиты» Анатолий Зайцев.


В NASA считают, что отработанный разгонный блок в середине ноября подойдет к Земле. С нами он проведет около четырех месяцев, а затем вновь вернется на свою орбиту вокруг Солнца. При этом существует вероятность падения обломков «Центавра» на планету. Размеры объекта, который астрономы поначалу приняли за астероид и поименовали 2020 SO, не пугают. Он всего восемь метров длиной и имеет диаметр около трех метров. Для землян он не опасен, но существуют и иные риски, объяснил ridus.ru Анатолий Зайцев.

«И более тяжелые падали — орбитальные станции сбрасывали с орбиты в сотни тонн. А это — пустая канистра из-под топлива. Что там может быть? Сгорит. Но если он действительно падает на Землю или очень близко пролетит, существует мизерная вероятность того, что он может столкнуться с другим космическим аппаратом. В этом случае хорошего будет мало. Это действительно будет катастрофа», — сказал он.

Однако паниковать не стоит. 2020 SO имеет низкую по космическим понятиям скорость — около 2400 километров в час, и рассчитать траекторию его полета вполне возможно.

«Видимо, он поболтался между Землей и Луной, и гравитационные поля выбросили его, скорее всего, на межпланетную траекторию. Там он долго двигался с небольшой скоростью и снова приблизился. Такой экзотический случай. Был давний запуск, он потерялся и теперь вернулся домой», — пошутил Зайцев.

Ракета

Ракета «Атлас» и разгонный блок «Центавр». 1966 год.

© коллаж «Ридус"/Игорь Ставцев

Для расчета орбиты рукотворного астероида придется учитывать возмущения Земли и Луны, солнечное давление, но астрономы умеют это делать, заверил эксперт. Используя средства наземного наблюдения за космическим пространством — оптические и радиолокационные, можно будет очень точно спрогнозировать траекторию движения. Единственной опасностью остается возможность столкновения со спутниками.

«Но в Центре управления полетами есть специальная служба, которая отслеживает возможные сближения. Никакой проблемы не должно быть», — уверен Зайцев.

Уйти от столкновения сможет и Международная космическая станция, и другие спутники, которые снабжены двигателями. Они способны подкорректировать траекторию. Сложнее дело обстоит с пассивными аппаратами.

«Опасность гипотетическая, но она будет серьезной, если, скажем, объект окажется на курсе пересечения с МКС или другими спутниками. Тем более что при столкновении и разрушении образуется дополнительный космический мусор. Тоже неприятно», — пояснил Зайцев.

Единственным способом предотвратить столкновение остается маневр. Точно так же избегают встречи с другими обломками на земной орбите. Недавно это проделала при помощи двигателей российского корабля «Прогресс» Международная космическая станция.

«Неоднократно уже маневры делали. Большой угрозы нет. Это не астероид, который жахнет в любой момент», — подытожил Анатолий Зайцев.

Траектория движения 2020 SO

Траектория движения 2020 SO.

© Википедия

О том, что 2020 SO на самом деле — «потерявшийся» «Центавр», рассказал 11 октября директор Центра изучения околоземных объектов Лаборатории реактивного движения NASA Пол Чодас в беседе с The Associated Press. По его словам, объект движется почти по круговой орбите вокруг Солнца, напоминающей земную. Это стало первой причиной, по которой ученые «распознали» бывший разгонный блок.

Также 2020 SO находится в той же плоскости, что и Земля. Астероиды же обычно движутся под разными углами. Наконец, он приближается к планете со скоростью около 2400 километров в час, что по «астероидным стандартам» слишком медленно.

По мере приближения объекта астрономы уточнят его орбиту и определят, насколько на него влияет излучение Солнца. Если это действительно «Центавр» — по сути, легкая пустая банка, — он будет двигаться иначе, чем тяжелый астероид, менее восприимчивый к действию внешних сил. Также методом спектроскопии попробуют выяснить, покрыт ли «гость» титановой краской.

Загадочный объект, направляющийся к Земле, обнаружили 17 сентября 2020 года с помощью телескопа на Гавайях. Ученые отметили, что он, вероятно, уже пролетал мимо планеты в 1984 и 2002 годах на расстоянии восьми миллионов километров. Тогда из-за большой дальности его не удалось заметить. В этот раз максимальное сближение ожидается 1 декабря.

Чодас сомневается, что объект столкнется с Землей. «По крайней мере, не в этот раз», — считает он.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)