Ученые США опровергли легенду о ноже из человеческих фекалий

© Twitter

© Twitter

Сделать из собственных фекалий нож, пригодный для резки чего-либо, невозможно. К такому выводу пришли американские антропологи, решившие опровергнуть легенду, которую породил их коллега из Канады Уэйд Дэвис. Для этого ученым пришлось провести серию уникальных экспериментов.


Известный антрополог Дэвис в книге «Тени на солнце» рассказывает о судьбе человека из племени инуитов, который отказался присоединиться к своим родственникам в оседлой жизни. Тогда жестокая родня отобрала у любителя бродяжничать все инструменты и оружие. Однако это не остановило упрямца. Он вышел из иглу, испражнился, вылепил из собственных экскрементов нож, заморозил его до нужной степени твердости и отточил брызгами слюны. После этого изобретатель приступил к действиям. Сначала была убита собака. Из ее костей и шкуры удалось сделать сани, в которые мужчина впряг оставшегося пса и был таков.

По словам Дэвиса, эту историю рассказал один из потомков ловкого инуита. Существует также аналогичный и заслуживающий доверия эпизод, случившийся в тот же период с датским исследователем Арктики Питером Фройхеном. Он вылепил из кала долото, при помощи которого выбрался из ледовой ловушки.

Эта история распространилась как лесной пожар не только в научной литературе, но и в популярной культуре. Антрополог Метин Эрен из Университета Кента в американском штате Огайо впервые услышал ее в подростковом возрасте. «Это одна из причин, по которой я занялся антропологией», — признался ученый. Сейчас он руководит передовой лабораторией экспериментальной археологии, которая занимается воссозданием исторических инструментов и других артефактов, а также проверяет их на практике. В распоряжении сотрудников есть мастерская керамики и деревообработки, баллистический полигон для стрельбы, металлообрабатывающее оборудование и многое другое.

«По сути, мы можем создать любой артефакт за последние три миллиона лет человеческих технологий», — заявил Эрен изданию ARS Technica.

Раздраженный нынешней эпохой фейк-ньюс и выдуманных фактов, Эрен загорелся идеей воссоздать нож из знаменитого рассказа Уэйда, чтобы проиллюстрировать важность данных и научных испытаний. Вместе со своей коллегой Мишель Беббер он решил повторить все действия инуита самостоятельно, без помощи студентов.

В течение восьми дней Эрен следовал эскимосской диете, богатой мясом и жирами. Антрополог ел говядину, индейку, лосось, окуня, фрикадельки, колбаски, салями, яйца и тому подобное. Тем временем Беббер придерживалась типичного западного рациона: йогурт, чечевица и рис, чизбургеры, бублики и сливочный сыр, спагетти и прочее. При этом каждый ученый собирал и замораживал свои экскременты.

Они изготовили ножи вручную с использованием керамических форм, затем заморозили и заточили напильником. Чтобы не убивать живую собаку, Эрен и Беббер взяли шкуру и мясо свиньи. Чтобы дать своим орудиям больше шансов на успех, антропологи даже заморозили свинину, что сделало ее не совсем похожей на плоть теплокровного животного.

К сожалению, даже в этих идеальных лабораторных условиях ни один из ножей ручной работы не смог пробить шкуру. Ножи просто таяли при контакте, оставляя коричневые полосы. Ими удалось срезать мелкие кусочки подкожного жира на обратной стороне шкуры, но лезвие ножа быстро становилось непригодным для использования. Эрен признался, что результаты теста его сильно огорчили.

Авторы исследования, опубликованного в журнале Archaeological Science отметили, что испытания проводилась в комнате с температурой около 10° C. Они заверили, что «в будущих экспериментах могут быть опробованы более холодные условия».

Значит ли это, что рассказ полярника Фройхена также является типичной легендой? Авторы исследования считают, что это не так. Все-таки долото — это инструмент, отличный от ножа и механика их использования тоже разная.

Легенда Дэвиса просуществовала так долго, поскольку доисторические и коренные народы Арктики действительно могли создавать некоторые впечатляющие инструменты из простых материалов. Рассказ об инуите соответствовал этой теории и, учитывая звездную репутацию автора, история по существу ни разу не была тщательно проверена.

«Проблема в том, что как только вы начинаете использовать непроверенные данные для обоснования своей позиции, вы встаете на скользкий путь. Вы можете взять другую такую же историю, чтобы поддержать теории, вредные для общества. К примеру, расовые предрассудки. Наука жизненно важна для проверки таких легенд. В наш век выдуманных фактов и фейк-ньюс, научно обоснованная информация нужна больше, чем когда-либо», — сказал Эрен.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (2)