Раскрыта тайна свечения морских червей из Бермудского треугольника

© James B. Wood

Группа специалистов из Городского технологического колледжа Нью-Йорка провела исследование, в ходе которого выяснила, почему черви, обитающие на дне Атлантики недалеко от Бермудских островов, имеют зеленое свечение.

Оказалось, что все дело в уникальном наборе генов, который не имеет аналогов на Земле.

Каждое лето и осень, в третью ночь после полнолуния, ровно через 22 минуты после заката, самки этих червей начинают светиться и исполнять сложный танец, привлекая внимание самцов. Можно подумать, что у них есть часы, которые помогают им не пропустить свое выступление на этом знаменательном подводном шоу, рассказал автор исследования Мерсер Брюглер.

Считается, что первыми эту особенность червей заметили Христофор Колумб и его команда, плывшие к берегам Нового Света в далеком 1492 году. Они увидели, что на дне океана «танцевали» загадочные огни, похожие на колеблющееся пламя свечи.

Свечение животных нередко встречается в природе, и этот феномен хорошо знаком ученым. Например, светлячки, медузы, рыбы-дьяволы и многие другие беспозвоночные обитатели глубин умеют светиться разными цветами, вырабатывая пучки частиц света в ходе сложных химических реакций.

Ученые решили выяснить, что происходит у бермудских огненных червей (Odontosyllis enopla) во время свечения. Авторы исследования изучили структуру ДНК и РНК червей и нашли гены, отвечающие за свечение.

Ученые рассказали, что исследование далось им непросто, так как черви светятся только во время «брачных игр», а они происходят достаточно быстро.

Чтобы не упустить нужный момент, Брюглер и его коллеги собрали несколько половозрелых самок во время кладки яиц. Ученые извлекли из червей клетки и проанализировали, какие гены были наиболее активны в процессе свечения.

Оказалось, Odontosyllis enopla во многом похожи на светлячков и многих других светящихся животных, использующих фермент люциферазу для выработки света. Это вещество взаимодействует с еще одним органическим соединением, люциферином, окисляя его и вырабатывая пучки фотонов, — пояснили исследователи.

Но люцифераза червей обладает уникальной структурой, аналогов которой не существует на Земле. Полученные данные помогут биологам создать целый класс новых светящихся меток.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)