Почему вымерли самые огромные животные планеты

© Игорь Ставцев/Коллаж/Ridus

© Игорь Ставцев/Коллаж/Ridus

Палеонтологи не первое десятилетие пытаются выяснить, почему между 2,6 миллиона и 12 тысячами лет назад случилось вымирание мегафауны — гигантских животных, которые заселяли нашу планету в плейстоцене. Тогда на Земле обитали мамонты, гигантские ленивцы и огромные дикие кошки, о которых мы знаем по археологическим находкам.

Исследуя такие находки, ученые стали замечать, что вымирание началось с крупных животных, тогда как мелкие виды млекопитающих дольше обитали на планете. Такая тенденция происходила на всех материках, вне зависимости от климата, выяснили ученые из Университета Нью-Мексико и их коллеги из других научных центров США.

Напомним, что вид Homo sapiens окончательно сформировался около 200 тысяч лет назад, а спустя 75 тысяч лет количество крупных млекопитающих в Африке сократилось почти на 50%. После расселения людей на другие континенты гигантские животные стали также пропадать.

Тогда ученые предложили версию, что вымирание мегафауны связано с людьми. Не секрет, что рацион древних людей состоял в основном из мяса и дикие животные были главным источником пропитания для Homo sapiens.

Скелеты гигантских ленивцев

wikipedia.org

Убивать крупных животных было намного выгоднее, так как раньше добыча делилась на всю общину и одной уткой или небольшой ланью было не обойтись. За несколько тысячелетий люди научились охоте и стали лучше справляться с крупными особями: мастерили ловушки и капканы, загоняли животных к ущельям и забивали их камнями и стрелами.

Чтобы истребить всю мегафауну, даже не обязательно охотиться на всех животных, достаточно истребить один-два крупных вида, которые являются пищей для более крупных особей, и животные сами вымрут от голода, рассказали авторы исследования.

В новом исследовании американские ученые решили выяснить соотношение крупных и мелких животных в период плейстоцена. Останки животных показали, что последние несколько миллионов лет среди млекопитающих явно доминируют виды с небольшим телом — то есть влияние человека на эволюцию зверей действительно трудно переоценить.

Причем такая тенденция сохраняется и сейчас: крупные животные продолжают исчезать.

Некоторые исследователи не согласны с этой гипотезой и предполагают, что вымирание крупных животных произошло не по вине человека, а из-за глобального изменения климата. Но и тут появляется много вопросов, например почему средние и мелкие животные все-таки выжили и продолжили развиваться.

Недавно «Ридус» писал об основных причинах глобального потепления.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (4)

В других СМИ:

Картина дня

Бездна новостей
Все новости

Родители маленьких пациентов считают замену иностранного инсулина опасной.

распахнутьcвернуть

гражданская журналиcтика

В тундре школ нет, там вошло в практику создание школ-интернатов.

Добраться сюда можно только по воде или по воздуху.

Чиновница назвала публикации по проблеме медицины «вбросом».

интересное

Лихие 90-е в России сегодня любят вспоминать по любому удобному поводу.

Это одна из самых загадочных лун Сатурна.

С помощью своей длиннющей косы Синдел расчищает себе путь.

полезное

Сервис получит новые функции, которые помогут не потеряться за границей.

Оказывается, можно и неправильно. Вот это сюрприз.

Физическая активность влияет на ваше сердце даже больше, чем курение или плохая наследственность.

развлечения

Самые искренние, непосредственные и честные собеседники.

Поначалу муж очень стеснялся экстравагантного образа жены.

Ему не хватило разнообразия цветов кожи среди конкурсанток.

Лабрадоры встретились после недолгой разлуки и покорили Сеть своей дружбой.

Странную ситуацию, в которой больше всех повезло среднему, сняли на видео.