Почему вымерли самые огромные животные планеты

© Игорь Ставцев/Коллаж/Ridus

© Игорь Ставцев/Коллаж/Ridus

Палеонтологи не первое десятилетие пытаются выяснить, почему между 2,6 миллиона и 12 тысячами лет назад случилось вымирание мегафауны — гигантских животных, которые заселяли нашу планету в плейстоцене. Тогда на Земле обитали мамонты, гигантские ленивцы и огромные дикие кошки, о которых мы знаем по археологическим находкам.

Исследуя такие находки, ученые стали замечать, что вымирание началось с крупных животных, тогда как мелкие виды млекопитающих дольше обитали на планете. Такая тенденция происходила на всех материках, вне зависимости от климата, выяснили ученые из Университета Нью-Мексико и их коллеги из других научных центров США.

Напомним, что вид Homo sapiens окончательно сформировался около 200 тысяч лет назад, а спустя 75 тысяч лет количество крупных млекопитающих в Африке сократилось почти на 50%. После расселения людей на другие континенты гигантские животные стали также пропадать.

Тогда ученые предложили версию, что вымирание мегафауны связано с людьми. Не секрет, что рацион древних людей состоял в основном из мяса и дикие животные были главным источником пропитания для Homo sapiens.

Скелеты гигантских ленивцев

wikipedia.org

Убивать крупных животных было намного выгоднее, так как раньше добыча делилась на всю общину и одной уткой или небольшой ланью было не обойтись. За несколько тысячелетий люди научились охоте и стали лучше справляться с крупными особями: мастерили ловушки и капканы, загоняли животных к ущельям и забивали их камнями и стрелами.

Чтобы истребить всю мегафауну, даже не обязательно охотиться на всех животных, достаточно истребить один-два крупных вида, которые являются пищей для более крупных особей, и животные сами вымрут от голода, рассказали авторы исследования.

В новом исследовании американские ученые решили выяснить соотношение крупных и мелких животных в период плейстоцена. Останки животных показали, что последние несколько миллионов лет среди млекопитающих явно доминируют виды с небольшим телом — то есть влияние человека на эволюцию зверей действительно трудно переоценить.

Причем такая тенденция сохраняется и сейчас: крупные животные продолжают исчезать.

Некоторые исследователи не согласны с этой гипотезой и предполагают, что вымирание крупных животных произошло не по вине человека, а из-за глобального изменения климата. Но и тут появляется много вопросов, например почему средние и мелкие животные все-таки выжили и продолжили развиваться.

Недавно «Ридус» писал об основных причинах глобального потепления.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (4)

В других СМИ:

Картина дня

Бездна новостей
Все новости

При этом в США без усилий властей жертв было бы намного больше.

Пора повысить способность организации «выполнять мандат», ради которого ее создали.

распахнутьcвернуть

гражданская журналиcтика

После просмотра этой подборки активируется режим ностальгии.

Самоучка создает удивительных и трогательных животных из камней.

Желание по жизни находить то, что цепляет, никуда не девалось.

Поговорим об эффекте развернутой задом наперед пленки.

интересное

А еще вы можете полетать на машине из «Назад в Будущее».

Виновника сбоев удалось найти во время «охоты» со спецприборами.

Преступник мог и дальше промышлять торговлей наркотиками, но подвела неосмотрительность.

полезное

В современном мире это сделать не так уж и сложно.

Врач объяснил, почему с окончанием лета людям становится сложнее просыпаться.

Плохое настроение и грусть могут быть первыми симптомами заболевания.

развлечения

Теперь понятно, почему он ходит на передних лапах.

Одни наливают молоко в хлопья, другие насыпают хлопья в молоко.

Они способны покорить сердце даже самого закоренелого кошатника.