Войти
Войти через социальные сети
Войти как пользователь «Ридус»

У вас еще нет логина? Зарегистрируйтесь!
Забыли пароль? Восстановить

Свернуть меню

Почему динозавры умирали вверх ногами

22 февраля, 13:13 | Эрика Ефремова

Анкилозавры — род вымерших растительноядных рептилий из надотряда динозавров, семейства анкилозаврид. Эти динозавры обычно запоминаются всем своей огромной «булавой» на конце хвоста (служившей дополнительным орудием обороны), а также панцирем с шипами.

Но палеонтологам известна и другая их интригующая особенность: подавляющее большинство обнаруженных останков этих динозавров лежали кверху брюхом. Почему так происходило — долгое время оставалось загадкой для ученых.

Обсуждение этой особенности началось еще в 30-х годах прошлого столетия, и на сегодняшний день существует несколько теорий. Группа ученых во главе с Джорданом Мэллоном из Канадского музея естественной истории решила проверить самые правдоподобные версии.

Палеонтологи начали с того, что убедились, действительно ли останки анкилозавров находили перевернутыми, или это случайность и невнимательность ученых. Специалисты рассмотрели 36 находок, сделанных на территории Канады, и отчеты их авторов, которые в итоге подтвердили, что в 26 случаях останки действительно располагались вверх ногами.

Затем авторы приступили к проверке ключевых теорий, объясняющих этот феномен.

Неуклюжий динозавр

Согласно одной теории, анкилозавры были довольно неловкими в движениях и, упав на спину, не могли перевернуться обратно. Поэтому хищники частенько опрокидывали их на спину, чтобы добраться до не защищенной панцирем части брюха.

Но никаких подтверждений этой гипотезы найдено не было, да и следы от зубов обнаружились только на одном из исследованных образцов. Настораживает и то, что анкилозавры просуществовали почти 100 миллионов лет, и если бы они действительно были такими неуклюжими, то вряд ли бы столько прожили, отмечают исследователи.

По другой гипотезе, все связано с формой панцирного туловища анкилозавров и с расположением центра их тяжести. Когда животное умирало и разлагалось бактериями, его брюхо должно было раздуваться, что могло естественным образом переворачивать его вверх ногами.

Для подтверждения этого предположения многие палеонтологи приводили тот факт, что с современными броненосцами происходит то же самое.

Авторы исследования решили сами изучить 174 тела животных, сбитых автомобилями, но подтверждения гипотезы не нашлось. Палеонтологи проследили и за разложением некоторых мертвых броненосцев, при этом ни один из них «естественным образом» не перевернулся на спину.

Все дело в газах

Еще одна теория гласит, что тела умерших животных могли оказываться в водоеме, на плаву, и легко переворачивались под собственной тяжестью. Из-за этого животное могло уйти на дно или застрять на мели, где тело со временем заносилось осадочными породами уже в таком перевернутом положении.

Чтобы проверить эту гипотезу, Мэллон и его соавторы разработали трехмерные компьютерные модели плавучести тел двух основных разновидностей анкилозавров с учетом плотности их костей, объема легких и других параметров.

Ученые перемещали животных в виртуальную реку, где происходило «надувание» животов — как под действием газов, которые после смерти продолжают выделять кишечные бактерии. Оказалось, что даже небольшого случайного отклонения было достаточно, чтобы тело на плаву переворачивалось вверх ногами.

Именно так, видимо, происходило когда-то в природе. Возможно, мы решили еще одну загадку динозавров, заключили исследователи.