Палеонтологи: древние кенгуру проводили половину своей жизни на деревьях

© pixabay.com

Международная команда ученых опубликовала исследование, в котором рассказала, как выглядели кенгуру, жившие в Австралии около 40 тысяч лет назад.

Внешность и образ жизни животного удалось восстановить благодаря останкам самки и самца кенгуру, найденным на юго-западе Австралии.


Проанализировав останки, ученые пришли к выводу, что древние кенгуру большое количество времени проводили на деревьях — очень необычная адаптация для тяжелого сумчатого.

Мы определили, что останки животных, вымерших около 40 тысяч лет назад, могут принадлежать виду Wallabia kitcheneri. Это род австралийских сумчатых семейства кенгуровых. Впервые этот вид был описан в 1989 году по найденным останкам черепа и зубам. Во время новых раскопок удалось найти два практически полных скелета, — пишут авторы исследования.

Natalie Warburton

Окаменелости показали, что у древних кенгуру были необычайно длинные пальцы передних и задних лап с вытянутыми изогнутыми когтями. Они не похожи на пальцы современных кенгуру и валлаби.

Особенности костей указывали на то, что у кенгуру были мощные мышцы передних лап, которые позволяли поднимать и удерживать вес тела. По оценкам экспертов, древние кенгуру были в несколько раз крупнее современных.

Также у них была длинная и подвижная шея, которая позволяла дотягиваться до листвы на деревьях.

Natalie Warburton

Исследователи считают, что древние кенгуру половину времени проводили на деревьях, а оставшееся время — на земле. Хотя некоторые современные представители семейства кенгуровых, например, древесные кенгуру, могут жить на деревьях, однако это не сравнимо с особенностями древних животных.

Вес древесного кенгуру составляет от 5 до 18 килограммов, а древние кенгуру, по оценкам палеонтологов, весили 50 килограммов и больше. Они перемещались по деревьям примерно как современные коалы или крупные приматы. Однако, имея тяжелые хвост и голову, они не раскачивались на ветвях.

Интересно, что останки двух кенгуру были найдены в пустынной местности, где практически нет растительности. Это еще раз иллюстрирует, как окружающая среда может меняться со временем.

После того как ученые восстановили образ жизни древних кенгуру, было решено выделить их в новый вид под названием Congruus kitcheneri.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)