Стало известно о новом зонде, который будет искать жизнь на лунах Юпитера

© NASA

Поиск жизни за пределами Земли продолжается. Астрономы ищут новые миры, исследуют давно известные планеты и их спутники, чтобы найти следы жизни.

Последние несколько лет внимание ученых все чаще привлекает газовый гигант Юпитер и его спутники. Еще в 1998 году зонд NASA «Галилео» разглядел, что три из четырех крупнейших спутников планеты покрыты льдом, но под ним может скрываться океан с жидкой водой.


Пару раз исследовательские аппараты замечали водяные извержения на ледяной поверхности Ганимеда и Каллисто. Наличие воды наводит на мысль, что на этих спутниках теоретически может существовать жизнь.

Чтобы это выяснить, Европейское космическое агентство (ЕКА) планирует отправить к Юпитеру в 2022 году космический корабль под названием Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE). После того как он доберется до планеты в 2029 году, он совершит несколько облетов Европы и Каллисто, прежде чем выйдет на орбиту вокруг Ганимеда в 2032—2034 годах.

Это будет сложная миссия, так как, если на этих спутниках и есть океаны жидкой воды, они скрыты под толщей льда, что затрудняет их изучение. Убедиться в наличии воды на спутнике мы можем по наличию солевых отложений, а также изучив особенности магнитного поля, — пишут исследователи.
Сравнение размеров Луны, Ганимеда (слева внизу) и Земли

Сравнение размеров Луны, Ганимеда (слева внизу) и Земли.

© Wikipedia

При подготовке к миссии ученые используют модели и данные космического корабля NASA «Галилео», который изучал Юпитер с 1995 по 2003 год, а также анализируют информацию, поступающую с зонда NASA Juno, который в настоящее время исследует планету и ее спутники.

Считается, что для поддержания жизни океаны должны иметь скалистое дно, чтобы у их обитателей был источник «пищи». На сегодняшний день самым подходящим под эти параметры спутником является Европа.

Жидкая вода на спутнике должна находиться в прямом контакте с силикатной мантией. Таким образом, вымываемые из коры минералы попадают в океан. Чем «питательнее» океан, тем лучше он подходит для зарождения и процветания жизни.

Лед на поверхности Европы.

Лед на поверхности Европы.

© Wikipedia

Еще один важный фактор, касающийся обитаемости спутников, — количество излучения Юпитера, попадающего на них. Дело в том, что Юпитер выпускает большое количество разрушительной радиации.

Излучение настолько сильное, что может нанести вред космическим кораблям, которые подходят слишком близко. Об этом ученые узнали, понаблюдав за полярными сияниями на спутниках, возникающими, когда заряженные частицы Юпитера сталкиваются с магнитными полями вокруг них.

У Европы, например, есть постоянное полярное сияние, которое можно наблюдать на ультрафиолетовых изображениях телескопа «Хаббл».

Уже известно, что JUICE будет оснащен собственным ультрафиолетовым прибором, который сможет более подробно изучать полярные сияния спутников, помогая ученым понять, как излучение Юпитера может повлиять на возможную жизнь.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)