Из зубов трех российских мамонтов удалось извлечь ДНК возрастом 1,2 млн лет

© Beth Zaiken/Centre for Palaeogenetics

Команда шведских ученых из Центра палеогенетики в Стокгольме провела сложное и необычное исследование. Специалисты смогли восстановить первую сохранившуюся ДНК из останков мамонтов возрастом более миллиона лет.

Животные обитали на планете около 1,2 миллиона лет назад. Ученые признаются, что новые генетические данные поменяют наше понимание эволюции мамонта.


Изучение ДНК показало, что в то время Сибирь была домом для двух разных групп мамонтов. Мамонты Северной Америки были продуктом гибридизации между этими двумя группами и от каждой получили по половине своей ДНК.

Вместо одного вида мамонта, появившегося в Сибири около одного-двух миллионов лет назад, как мы считали ранее, их, похоже, было два, — заявили авторы исследования.

Как много мамонтов!

Первые мамонты эволюционировали в Африке около пяти миллионов лет назад. Изначально это был тропический вид, но в течение следующих нескольких миллионов лет некоторые мамонты покинули Африку.

Тогда ключевым видом был степной мамонт (Mammuthus trogontherii), появившийся на севере Евразии около 1,7 миллиона лет назад. Позже Северная Америка стала домом для колумбийских мамонтов (M. columbi). Широко известные шерстистые мамонты (M. primigenius) жили в Евразии совсем недавно, и последние представители этого вида вымерли всего 4000 лет назад.

Долгое время палеонтологи не могли сказать, как эти виды связаны между собой и почему они эволюционировали именно так.

Шерстистый мамонт.

Шерстистый мамонт.

© Wikipedia

ДНК-ключ

В ходе недавнего исследования ученые из Копенгагенского университета в Дании извлекли ДНК из трех зубов мамонтов, найденных в Северо-Восточной Сибири. Два зуба, найденные у рек Крестовка и Адыча, выглядят как принадлежавшие степным мамонтам, их возраст — 1,1-1,2 и 1,0-1,2 миллиона лет соответственно.

Третий, найденный на Чукочьей (Якутия), долгое время считался зубом шерстистого мамонта (500—800 000 лет).

Изучив ДНК, команда ученых пришла к выводу, что зубы с Адычи и Чукочьей были похожи на зубы предков более поздних шерстистых мамонтов. А вот зуб с Крестовки, несмотря на то, что он примерно того же возраста, что и зуб с Адычи, имел совершенно другую ДНК.

Выяснилось, что зуб принадлежал отдельному виду мамонтов, который отличался от евразийского. Они жили 1,78—2,66 миллиона лет назад. Мы предполагаем, что мамонты с Крестовки были первыми, кто пробрался в Северную Америку, перейдя по суше на территорию нынешней Аляски, вероятно, 1,5 миллиона лет назад. Согласно нашей модели, мамонты в Северной Америке между 1,5 и 0,5 миллиона лет назад были исключительно этого вида, — считают авторы исследования.
Зуб, найденный на Чукотке.

Зуб, найденный на Чукочьей.

© Pavel Nikolskiy

Что было дальше?

На этом история не заканчивается. Оказалось, что более поздние колумбийские мамонты Северной Америки, ДНК которых уже была известна ранее, были не просто потомками мамонтов с Крестовки.

В то время в Сибири от степных мамонтов постепенно появились шерстистые. Спустя какое-то время небольшая группа шерстистых мамонтов пересекла Берингов пролив и оказалась в Северной Америке, где начала скрещиваться с мамонтами Крестовки.

Так возник новый колумбийский вид мамонтов. Это подтверждает анализ ДНК, который показал соотношение видов 50:50.

Ученые пояснили, что появление новых видов — это результат обычного скрещивания. Анализ ДНК также пролил новый свет на эволюцию шерстистых мамонтов. Ранее предполагалось, что представители этого вида отрастили густую шерсть в порядке адаптации к холодному климату в ледниковом периоде.

Но ДНК показывает, что многие адаптации шерстистых мамонтов к холоду уже присутствовали в более ранних популяциях, например, у степных мамонтов. Это означает, что появление густой теплой шерсти не результат быстрой адаптации, а постепенные эволюционные изменения.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)