Ученые признали варанов «инженерами экосистем»

Ящериц семейства варановых за их влияние на окружающую среду можно считать настоящими «инженерами экосистем». Такого звания среди рептилий заслуживают кроме них лишь большие сухопутные и морские черепахи, заявили ученые Университета Южной Флориды после десяти лет исследований.


В Австралии целые сообщества мелких животных используют систему нор, вырытых варанами, в качестве среды обитания, мест гнездования и охотничьих угодий. Два вида австралийских ящериц из семейства варановых уникальны тем, что откладывают свои яйца на глубину до четырех метров. Это — абсолютный рекорд для гнезд представителей позвоночных.

Как недавно выяснили ученые, австралийские вараны, разрыхляя почву, создают теплые влажные условия, которые идеально подходят для откладывания яиц, а также для семян и плодов. В таких норах обитает множество самых разнообразных животных, включая рептилий, лягушек, насекомых и даже сумчатых млекопитающих — примерно 747 отдельных видов.

«Население» лабиринтов, вырытых варанами, меняется от сезона к сезону. Например, в течение засушливой австралийской зимы исследователи обнаружили, что норы буквально оккупируют лягушки. Здесь они в состоянии поддерживать необходимую влажность своего тела. Однажды во время раскопок ученые нашли в одной норе варана 418 лягушек!

© SnappyGoat.com

«Наше открытие очень важно, поскольку показывает, что норы варановых предоставляют критически важное убежище и другие ресурсы для сообщества мелких животных», — заявил Шон Дуди, автор исследования, опубликованного в журнале Ecology.

При этом для самих «инженеров экосистем» огромную опасность представляет инвазивный вид — ядовитая тростниковая жаба. Сокращение числа варанов повлечет за собой исчезновение гнезд, которые год за годом используют другие животные. Это может серьезно нарушить видовой баланс и пищевые цепочки, что грозит негативными последствиями для всей системы. Особенно на фоне глобального потепления, отмечается в материале.

В самих же соединенных штатах недавно появился свой опасный инвазивный вид. На юге страны стали замечать агрессивных ящеров-пришельцев.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)