Замороженных «родственников» коронавируса нашли в Японии и Камбодже

© Pixabay/Syaibatulhamdi

© Pixabay/Syaibatulhamdi

Коронавирусы, тесно связанные с виновником пандемии, обнаружены в Японии и Камбодже. Ученые нашли близких «родственников» SARS-CoV-2 у летучих мышей, хранящихся в лабораторных морозильниках. Это — первый случай выявления подобных вирусов за пределами Китая.


В Камбодже вирус нашли у летучих мышей-подковоносов (Rhinolophus shameli), пойманных на севере страны в 2010 году. Последовательность его генома пока не удалось установить полностью, поэтому нет возможности связать находку с SARS-CoV-2. Однако если выяснится, что этот вирус является предком коронвируса нового типа, у ученых появится шанс понять механизм передачи его человеку и найти истоки пандемии.

По словам вирусолога Висны Дуонга из Института Пастера в Пномпене, руководившего поиском образцов в Камбодже, вирус был выявлен в начале ноября. Чтобы связать его с SARS-CoV-2, нужно выявить более 97% совпадений в геноме.

Однако, даже если новый вирус имеет более отдаленное родство с SARS-CoV-2, его изучение поможет ученым больше узнать о разнообразии этого семейства, считает вирусолог Этьен Симон-Лорьер из Института Пастера в Париже. Именно он намерен секвенировать вирус и обнародовать результаты работы.

Другой вирус, получивший название Rc-o319, выявили у маленькой японской подковообразной летучей мыши (Rhinolophus cornutus), пойманной в 2013 году. Он имеет 81% сходства генома с SARS-CoV-2 и также был найден в начале ноября.

«Независимо от того, что обнаружила камбоджийская команда, оба открытия являются захватывающими, поскольку подтверждают, что вирусы, тесно связанные с SARS-CoV-2, довольно часто встречаются у летучих мышей Rhinolophus даже за пределами Китая», — заявила биолог-эволюциониста Элис Латин из Института биологии в Ханое.

© Pixabay

Оба этих вируса — первые известные родственники SARS-CoV-2, обнаруженные за пределами Китая. Их выявление поддерживает гипотезу Всемирной организацией здравоохранения о животном происхождении пандемии. Имеются веские доказательства того, что коронавирус нового типа возник у подковоносов, но передается ли он напрямую от летучих мышей к людям или через промежуточного хозяина, остается загадкой.

Полученные данные также позволяют предположить, что в лабораторных морозильных камерах могут храниться и другие родственники SARS-CoV-2. Пока ближайшим из выявленных считается RaTG13, который ученые нашли у подковоносов среднего размера в китайской провинции Юньнань в 2013 году. Существует еще несколько разновидностей, найденных у летучих мышей и ящеров в период с 2015 по 2019 год.

«SARS-CoV-2, вероятно, не был совершенно новым вирусом, который появился внезапно. Вирусы этой группы существовали до того, как мы узнали о них в 2019 году «, — цитирует журнал Nature слова Трейси Голдштейна из Калифорнийского университета.

Геномы RaTG13 и SARS-CoV-2 различаются всего на 4%. Однако даже в столь малом расхождении — от 40 до 70 лет эволюции. Уже ясно, что у них был общий предок, и вирусы достаточно похожи, используя один и тот же рецептор для проникновения в клетки.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)