Переоцененный юбиляр: кто впервые прославил американские танки

© warspot.ru

© warspot.ru

Источник

6 мая исполнилось 155 лет со дня рождения самого известного из американских конструкторов танков — Джона Уолтера Кристи. За неделю до этого была ещё одна круглая дата: 30 апреля 1930 года U.S. Wheel Track Layer Corporation и Amtorg Trading Corporation подписали соглашение о закупке двух образцов колёсно-гусеничного танка Convertible Medium Tank M1940. Именно покупка этих двух танков, с которых началась история советских БТ, а позже и Т-34, обессмертила имя Кристи. 

На своей родине конструкторская деятельность Кристи оказалась не более чем одним из проходных этапов истории американского танкостроения. Не умаляя заслуг конструктора и не забывая о жёсткой конкурентной борьбе, стоит объективно посмотреть на то, как развивались события вокруг танков Кристи. Американское танкостроение не пошло по пути, предложенному Джоном Уолтером Кристи не просто так.


Нестандартный во всём 

Джон Уолтер Кристи родился 6 мая 1865 года в Риверэдже, ныне являющемся частью Нью-Йорка. Первые попытки конструирования Джон предпринял в 12 лет: для деревянного кораблика он сделал механизм, шестерёнки для которого позаимствовал из семейных часов. Механизм работал, но вскоре отец Кристи заметил, что часы внутри пустые, и юному изобретателю пришлось несколько дней прятаться.

По иронии судьбы, через четыре года вместо деревянных корабликов Джон занялся уже настоящими кораблями. Его первым местом работы стала верфь Delamater Iron Works в Нью-Йорке — то самое место, где был построен USS Monitor, броненосец, давший имя целому классу кораблей. 

Учась в колледже Cooper Union, молодой Кристи работал на верфи и довольно быстро проявил навыки инженера-конструктора. 

Специфика продукции Delamater Iron Works (а здесь выпускали военные корабли и подлодки) быстро привела к тому, что Джон занялся военными разработками. Впрочем, поначалу молодой инженер специализировался на двигателестроении. Первым кораблём, который получил силовую установку, созданную при участии Кристи, стал SS George W Clyde (1884 год), тогда молодой инженер перебрался в Филадельфию. Всего на верфи William P. Clyde & Sons Кристи проработал три года, а в 1886 году вернулся в Нью-Йорк.

Патент Кристи на поворотный механизм башни, реализованный на броненосце USS Maine. Два десятилетия имя молодого конструктора было неразрывно связано с судостроением

Патент Кристи на поворотный механизм башни, реализованный на броненосце USS Maine. Два десятилетия имя молодого конструктора было неразрывно связано с судостроением

© warspot.ru

С 1887 по 1897 год Кристи был вольнонаёмным инженером, сохраняя независимость. В 1891 году он получил свой первый патент, оттачивая навыки моторостроения — позже ему они понадобятся, но уже не в судостроении. 

Вместе с тем, наиболее значимое изобретение того периода у Кристи связано с другой областью. 29 декабря 1902 года в строй был введён эскадренный броненосец 1-го ранга USS Maine (BB-10) — его башни главного калибра имели механизмы поворота, которые разработал Кристи. 1900 году изобретатель открывает собственное дело — Christie Machinery, именно тут выпускались механизмы поворота башен. Годом позже открывается Christie Iron Works, которая специализировалась на ремонте судовых двигателей. 

Постепенно бизнес расширялся, в том числе и за счёт роялти с патентов, которых у Кристи уже было немало. Казалось бы, при таком развитии уже не надо совершать крутых поворотов в судьбе, судостроение являлось прибыльным бизнесом. Но в начале XX века Кристи заболел новым увлечением — автомобилестроением.

В неполные 39 лет Кристи дебютировал на ниве автомобилестроения. На фото — первый американский переднеприводной автомобиль Christie WC-1, за рулём сам изобретатель, ниже схема машины из патента

В неполные 39 лет Кристи дебютировал на ниве автомобилестроения. На фото — первый американский переднеприводной автомобиль Christie WC-1, за рулём сам изобретатель, ниже схема машины из патента

© warspot.ru

Разработкой собственного автомобиля Кристи занялся в 1901 году, не торопясь с выпуском первенца. Официально Christie WC-1 был представлен в январе 1904 года. Первенец оказался крайне необычной машиной, очень маленькой, но с массой интересных технических решений. 

Во-первых, это был первый американский автомобиль с приводом на переднюю ось. 

Во-вторых, Кристи использовал на нём агрегаты собственной конструкции, отчасти используя решения, которые до того применил в судостроении. Эти решения выглядели передовыми для своего времени. В-третьих, пока одни строили самые простые машины, предназначенные, скорее, для широкого круга покупателей, Кристи целенаправленно разрабатывал спортивные автомобили. На первом же соревновании его WC-1 Runabout, управляемый самим Кристи, занял пятое место, а следующий заезд закончился третьим местом.

Christie WC-2, чисто гоночный автомобиль

Christie WC-2, чисто гоночный автомобиль

© warspot.ru

Спустя восемь месяцев на свет появилась WC-2 — сугубо гоночная машина, которая существенно отличалась от предшественника. Два сидения (по правилам, вместе с пилотом в гоночной машине сидел и механик) размещались над задней осью, 60-сильный двигатель стоял, открытый всем ветрам, а добрую треть длины машины занимал радиатор. После шоу Кристи опробовал машину на песке Ормонд-Бич (Флорида), культового места среди тогдашних американских гонщиков. Первые заезды прошли незамеченными, но уже в январе 1905 года Little 60, как прозвали машину, заставила говорить о себе, выиграв 50-мильный заезд. Максимальная скорость составила 135 км/ч — для тех времён это рекордный показатель.

Далее Кристи переделал WC-2, поставив сзади второй мотор. Переделанная машина, чьи силовые установки суммарно развивали мощность 120 л.с., получила прозвище Blue Flyer. Автомобиль стал первым, развившим феноменальную для тех времён скорость 100 миль в час. Blue Flyer являлся кандидатом на гонку Кубок Вандербильта, но после состязания в Моррис-Парке задний мотор сломался. По этой причине Кристи срочно переделал машину в одномоторную, и даже на ней экипаж в составе Джорджа Робертсона (водитель) и Уолтера Кристи (механик) пробился на Кубок Вардербильта. Секрет оказался прост: помимо переделки в одномоторную машину, Кристи максимально облегчил конструкцию, и масса составила всего 900 кг. Даже несмотря на то, что Робертсон сломал колесо, и по итогам экипаж пришёл шестым, так получилось, что на практике одномоторный Blue Flyer оказался третьим.

Christie WC-4 — эта машина предназначалась для европейских гонок. На ней же Кристи чуть не погиб

Christie WC-4 — эта машина предназначалась для европейских гонок. На ней же Кристи чуть не погиб

© warspot.ru

Гонка в Лонг-Айленде состоялась 14 октября 1905 года, из девятнадцати машин машина Кристи заняла одиннадцатую стартовую позицию — учитывая все проблемы, это вполне достойный результат. Правда, первый старт Кристи на Кубок Вандербильта имел неудачный финал. Лидировавший по состоянию на восьмой круг гонки Винченцо Лянча и его механик остановились на пункте обслуживания FIAT для смены шин. 

Спустя шесть минут всё было готово, и будущий основатель марки Lancia стал выезжать на трассу. В этот момент его стремительно догонял переднеприводной монстр Кристи, из-за всех злоключений ехавший лишь на четвёртом круге дистанции. Лянча явно недооценил скорость приближающейся машины, и произошло столкновение. По итогам Лянча финишировал четвёртым, а Кристи семнадцатым. Славу он получил, но не совсем ту, что ожидал. С другой стороны, любая слава — это всё равно известность, и Кристи впервые попал на первые полосы газет.

В 1908 году Кристи, оправившийся после аварии на трассе Брунотс-Айленд, снова сел за руль. На новой машине он занял второе место

В 1908 году Кристи, оправившийся после аварии на трассе Брунотс-Айленд, снова сел за руль. На новой машине он занял второе место

© warspot.ru

В 1906 году появился WC-3 — настоящее чудовище на колёсах, он же типовая гоночная машина Кристи. Место рядной «четвёрки» занял первый в мире V-образный 4-цилиндровый 100-сильный мотор поперечного расположения. Да какой мотор — объёмом 20 л! На тестах машина развила 165 км/ч, но на квалификацию ей попасть не удалось. 10 сентября в ходе тестовых заездов Кристи разбил автомобиль. Пришлось срочно переделывать первый «гражданский» автомобиль с кузовом «туринг». Удивительно, но 16 сентября Кристи вышел на старт гонки с уже переделанной «гражданской» машиной, пришёл пятым, благодаря чему вышел на старт Кубка Вандербильта. Там он занял тринадцатое место, но с учётом всех проблем это настоящий подвиг.

В 1907 году Кубок Вандербильта не проводился, поэтому Кристи стал готовиться к вояжу в Европу. Для него был построен WC-4, который на тестах развил скорость 192 км/ч. Увы, старт в Дьеппе оказался неудачным, неполадки с мотором заставили Кристи сойти с дистанции. В сентябре 1907 года на трассе Брунотс-Айленд в колесо WC-4 попал кусок ранее разбившейся машины, и Кристи едва не погиб. Гонщика выбросило из машины, он пролетел несколько метров и прокатился больше десяти метров по земле.

Последний из гоночных автомобилей Кристи. За рулём — знаменитый гонщик Барни Олдфилд, который использовал этот автомобиль до 1919 года

Последний из гоночных автомобилей Кристи. За рулём — знаменитый гонщик Барни Олдфилд, который использовал этот автомобиль до 1919 года

© warspot.ru

Несмотря на множественные травмы и чуть не потерянный глаз, в январе 1908 года Кристи снова вышел на трассу. Продолжил выступления и WC-4, который удалось восстановить — машину купил будущий деловой партнер Кристи эксцентричный миллионер Уильям Гоулд Брокау. Что же касается Кристи, то он построил новую гоночную машину, которая отличалась тем, что радиатор у неё одновременно играл роль моторного щита. 

В ходе скоростных заездов на трассе Minnesota State Fair 5 сентября 1908 года автомобиль уступил лишь FIAT Cyclone под управлением Ральфа де Пальмы. Многие отмечали, что Кристи мог ехать и быстрее, но последствия аварии давали знать о себе. Последний гоночный автомобиль был построен Кристи в 1909 году, машина получилась вполне удачной. Но время Кристи как гонщика уже закатилось. На следующий год состоялся последний заезд 45-летнего конструктора, а автомобиль в 1912 году купил знаменитый гонщик Барни Олдфилд, который использовал его до 1919 года.

Главным результатом гоночной карьеры Кристи стали пожарные машины. Мотоблоки Front Drive Motor Company были весьма популярны, их изготовили около 600 штук

Главным результатом гоночной карьеры Кристи стали пожарные машины. Мотоблоки Front Drive Motor Company были весьма популярны, их изготовили около 600 штук

© warspot.ru

В то время гонки часто были трамплином для развития автомобильных марок. В случае с Кристи такого не случилось. Вместе с Брокау он в 1908 году основал Front Drive Motor Company — идеей был выпуск переднеприводных такси. Увы, дальше опытной машины дело не продвинулось. Тем не менее, переднеприводная конструкция всё же не стала тупиковой. С 1911 года Front Drive Motor Company стала выпускать моторные передки. Предназначались они для моторизации многочисленного парка пожарных прицепов, ранее имевших конную тягу. Своеобразный мотоблок был вполне прост и надёжен, а поставить его было проще, чем покупать совсем новую пожарную машину. 

К слову, запрос на такую конструкцию пришёл от самих пожарных частей. Для Кристи пожарная техника стала настоящим финансовым успехом. Всего было выпущено около 600 моторных передков — для того времени это внушительная цифра. Продукция Кристи вполне успешно конкурировала с American LaFrance, главным игроком на рынке пожарной техники. Кроме того, конструкция передка позже стала своеобразным трамплином для перехода в совсем другой сегмент — военную технику.

Первый подход к танковой теме

Выпуск мотоблоков на мощностях Front Drive Motor Company продолжался до 1918 года. У Кристи снова появился нишевый вполне стабильный бизнес, но начавшаяся в августе 1914 года Первая мировая война имела прямое отношение к новому резкому повороту в судьбе человека, которому почти исполнилось 50 лет. США сохраняли нейтралитет, вместе с тем, факт того, что рано или поздно страна вступит в войну, становился всё более очевидным. Американский Военный департамент активизировался с точки зрения разработки новых видов вооружения и военной техники. Военные заказы сулили серьёзные деньги, поэтому Кристи решил рискнуть.

Self-propelled wheeled mount for 3-inch antiaircraft gun model of M1917, первая и вполне удачная боевая машина Кристи

Self-propelled wheeled mount for 3-inch antiaircraft gun model of M1917, первая и вполне удачная боевая машина Кристи

© warspot.ru

В 1915 году Кристи взял за основу свой мотоблок и создал на его базе 5-тонный тягач. В некоторых источниках указывается, что машина была полноприводной, но на самом деле привод был только на переднюю ось. 

В 1916 году тягач участвовал в рейде генерала Першинга в Мексику, целью экспедиции были Панчо Вилья и его люди. Кристи лично участвовал в экспедиции, перенося все её тяготы, но оно того стоило. Несмотря на то, что тягач не вполне устроил военных, машинами Кристи заинтересовались. 

Во всё том же 1916 году поступил заказ на полноприводный тягач, который должен был стать базой для 76-мм зенитного орудия M1917. Получившаяся зенитная самоходная артиллерийская установка получила обозначение Self-propelled wheeled mount for 3-inch antiaircraft gun model of M1917 (более известна как Christie M1917 3-inch Gun Motor Carriage). Машина получилась довольно тяжёлой, но на испытаниях показала себя лучше, чем гусеничная ЗСУ Holt. 

В результате Кристи получил заказ на 4 таких машины, их изготовили в 1918 году. Именно военные заказы стали причиной того, что в 1918 году выпуск мотоблоков прекратили. Это было большой ошибкой, поскольку Кристи потерял стабильный бизнес, а с военными дела у него складывались непросто.

Christie Motor Carriage for 8-inch Howitzer стал первой колёсно-гусеничной боевой машиной, реализованной в металле. По итогам испытаний предполагалось заказать 350 таких САУ, но окончание войны перечеркнуло эти планы

Christie Motor Carriage for 8-inch Howitzer стал первой колёсно-гусеничной боевой машиной, реализованной в металле. По итогам испытаний предполагалось заказать 350 таких САУ, но окончание войны перечеркнуло эти планы

© warspot.ru

Во всё том же 1917 году Front Drive Motor Company получила заказ на разработку самоходного шасси для 8-дюймовой (203-мм) гаубицы Mk.VI. На следующий год появилась первая гусеничная машина Кристи — Christie Motor Carriage for 8-inch Howitzer. Эта машина была не просто гусеничной, а колёсно-гусеничной — Кристи стал первым в мире, кто реализовал такую схему.

Колёсно-гусеничное шасси имело ряд преимуществ. Во-первых, на колёсном ходу новая разработка была быстрее любой тогдашней гусеничной машины. 15-тонная машина разгонялась до 26 км/ч, в то время для танка или трактора 10 км/ч являлись вполне приличной скоростью. Во-вторых, первые траки обладали низким ресурсом (100-200 км), что делало колёсно-гусеничный привод более надёжным. На Christie Motor Carriage for 8-inch Howitzer был реализован ряд технических решений, которые стали визитной карточкой Кристи. Это и двигатель, и схема трансмиссии, и ходовая часть, и первые намёки на подвеску, которая позже обессмертит имя изобретателя. Немаловажная деталь — Кристи старательно патентовал свои идеи, и роялти с изобретений являлись хорошим доходом.

В целом САУ показала себя неплохо, особенно на фоне откровенно отсталых гусеничных машин системы Holt. Правда, боевая машина получилась очень дорогой — к слову, это стало одной из особенностей разработок Кристи. Кроме того, к моменту, когда Christie Motor Carriage for 8-inch была доработана, война кончилась, поэтому Кристи остался без заказа на 350 таких САУ. Это стало первым неприятным звоночком для Front Drive Motor Company.

Процесс перехода на колёсный ход машины Christie M1920 155-mm Gun Motor Carriage. Занимал он примерно час. Данная система перекочевала и на другие машины Кристи

Процесс перехода на колёсный ход машины Christie M1920 155-mm Gun Motor Carriage. Занимал он примерно час. Данная система перекочевала и на другие машины Кристи

© warspot.ru

Несмотря на окончание войны, сотрудничество Военного департамента и Кристи продолжилось. В общей сложности с 1917 по 1924 год Кристи создал почти два десятка типов различных боевых машин (с учётом переделанных образцов). Большинство из них составляли САУ, что неудивительно: механизации артиллерии в США уделялось пристальное внимание — это было, в том числе, результатом осмысления опыта Первой мировой войны. 

Наиболее успешной конструкцией Кристи стала Christie 155 mm Self-Propelled Mount, существовавшая в нескольких версиях. Первый вариант, часто называемый Christie M1919 155-mm Gun Motor Carriage, поступил на испытания в том же 1919 году. На колёсах почти 20-тонная машина развивала скорость более 30 км/ч, при этом гусеничные ленты укладывались на надгусеничные полки. Правда, при этом перевод на гусеничный ход требовал много времени. Машина показала себя хорошим «самоходным лафетом» для 155-мм пушки M1917, лицензионной копии французского орудия GPF.

На момент создания САУ Кристи была лучшей в мире, но окончание войны и урезание финансирования ограничили выпуск тремя машинами. Кристи отчаянно не везло

На момент создания САУ Кристи была лучшей в мире, но окончание войны и урезание финансирования ограничили выпуск тремя машинами. Кристи отчаянно не везло

© warspot.ru

По итогам испытаний Christie M1919 155-mm Gun Motor Carriage было заказно три улучшенных машины — M1920. Особенностью данного шасси было то, что на колёсном ходу «внутренние» опорные катки приподнимались, так что площадь опорной поверхности становилась меньше. С точки зрения езды по шоссе такое решение являлось преимуществом. Один из M1920 был дополнительно доработан (он известен также как Christie M1921 155-mm Gun Motor Carriage). Данная машина стала лучшей САУ того периода. Увы, крупной серии не получилось, но в этом вины Кристи нет. 

Окончание Первой мировой войны заставило урезать финансирование, и самоходки Кристи попали под нож, как и машины других разработчиков.

Christie M1919 Medium Tank — первый и крайне неоднозначный танк Кристи

Christie M1919 Medium Tank — первый и крайне неоднозначный танк Кристи

© warspot.ru

Иная ситуация сложилась с более известными разработками Кристи того периода — танками. Эта тема появилась как инициатива со стороны Департамента вооружений. Американской армии требовался средний танк, поскольку опыт Первой мировой войны показывал — машины среднего типа часто были оптимальным вариантом. Заказанная Кристи боевая машина получила индекс Christie M1919 Medium Tank. Танк получился довольно странным. С одной стороны, на фоне тогдашних средних танков Christie M1919 Medium Tank выглядел пришельцем из будущего, так как у него имелась не только вращающаяся башня, но и командирская башенка с пулемётом. 

Машина получила рациональную форму лобовой части корпуса. Также имелся специальный механизм подъёма лобовой части корпуса, полезный для преодоления сложных преград. С другой стороны, к ряду технических решений возник целый ряд вопросов. Например, у передних и задних катков (они же ведущее колесо и ленивец) начисто отсутствовала подвеска. Кроме того, быстрым этот танк назвать было сложно. Достаточно сказать, что Medium Tank Mk.D, на который ориентировались американские военные, развивал скорость 30 км/ч, что больше, чем у Christie M1919 Medium Tank на колёсах.

Американские офицеры осматривают Christie M1921 Medium Tank на Абердинском полигоне. До сих пор непонятно, зачем Кристи переделал перспективный M1919 в эту каракатицу

Американские офицеры осматривают Christie M1921 Medium Tank на Абердинском полигоне. До сих пор непонятно, зачем Кристи переделал перспективный M1919 в эту каракатицу

© warspot.ru

После испытаний танк отправился на переделку, и вот тут Кристи показал один из своих недостатков, который ему потом очень дорого обошёлся. Речь идёт о непростом характере, который проявился на фоне того, что сами американские военные сами не знали, чего хотели. Вместо доработанного танка на испытания прибыл, по сути, другой танк — M1921. 

Подвеску Кристи переделал, но вот всё остальное… Вместо башни Christie M1921 Medium Tank получил рубку с размещением орудия в её лобовой части. Внутри рубки было очень тесно, да и сильно лучше M1921 по сравнению с предшественником не стал. Именно этот танк стал причиной полного разлада отношений между Кристи и Департаментом вооружений. Впрочем, надо сказать, что борьба была равна. Medium Tank M1921, американская версия английского Medium Tank Mk.D, оказалась ничуть не лучше. Доводили эту машину до конца 20-х годов, и даже установка мотора Liberty ничего толком не дала. Так что валить всю вину на одного Кристи не стоит.

Танки-амфибии Кристи — M1923 (на переднем плане) и M1924. Несмотря на то, что машины получились относительно удачными, зелёный свет им не дали. Кристи вдрызг разругался с руководством Департамента вооружений

Танки-амфибии Кристи — M1923 (на переднем плане) и M1924. Несмотря на то, что машины получились относительно удачными, зелёный свет им не дали. Кристи вдрызг разругался с руководством Департамента вооружений

© warspot.ru

О том, что Кристи строил вполне удачные машины, говорит то, как развивались работы по ещё одному направлению — танкам-амфибиям. Точнее, это даже не танки, а плавающие САУ. Всё-таки не зря изначально Кристи начинал как судостроитель. Как и другие боевые машины Кристи, эти амфибии были колёсно-гусеничными. 

Первым стал аппарат, часто именуемый как Christie M1921 Amphibious Tank (на самом деле, как уже было сказано, не танк). 

Улучшенная модель, Christie M1922 Amphibious Tank, стала героем новостей, поскольку Кристи пересёк на ней Гудзон. Именно амфибии стали наиболее распиаренными боевыми машинами Кристи того периода. В отличие от других тогдашних амфибий, машины Кристи действительно могли плавать. Аппаратами Кристи заинтересовалась Морская пехота, но в целом история закончилась аналогично другим боевым машинам. Примерно тем же закончились и попытки Кристи выпускать полугусеничные грузовые автомобили.

Эксперименты Кристи по созданию полугусеничных машин. Опыты прекратились в 1924 году по той же причине — конфликт с Департаментом вооружений

Эксперименты Кристи по созданию полугусеничных машин. Опыты прекратились в 1924 году по той же причине — конфликт с Департаментом вооружений

© warspot.ru

В 1924 году отношения между Кристи и американскими военными испортились окончательно. Генерал Кларенс Вильямс, глава Департамента вооружений, проклял конструктора, сотрудничество с Front Wheel Drive Motor Corporation прекратилось. К тому времени на разработки Кристи, включая патенты, была потрачена чудовищная сумма в 800 000 долларов США (для понимания, это стоимость 200 лёгких танков M1917). 

Кристи тоже за словом в карман не лез. При этом конструктор заложил сам под себя «бомбу замедленного действия». В 1920 году он продал Департаменту вооружений свои патенты на сумму 100 000 долларов, причём патентное соглашение оговаривало права на последующие изобретения конструктора, что ему впоследствии дорого обошлось. Свято место пусто не бывает: во всё том же 1924 году на Департамент вооружений начал работать Гарри Нокс, также бывший автомобилестроитель. В отличие от Кристи, который постоянно мелькал в новостях, Нокс не был «звездой», но именно этот человек стал самым опасным его конкурентом. Спустя четыре года началась битва, которую Кристи проиграл.

Талантливый конструктор и плохой менеджер 

После расставания с Департаментом вооружений Кристи пытался выйти на зарубежный рынок вооружений. Надо сказать, что к тому моменту колёсно-гусеничная схема, благодаря деятельности Кристи, стала популярной. Правда, Йозеф Фольмер и Отто Меркер, создавшие свои колёсно-гусеничные танки, предпочли отдельный колёсный ход, это же касалось французских, австрийских и британских конструкторов. У этой схемы были свои плюсы, но и минусов оказалось ничуть не меньше — прежде всего, она была сложной. Меркер действовал через шведов, Фольмер сотрудничал с Чехословакией, а Кристи попытал счастья с поляками. Правда, ничего путного из этого не вышло. 

Впрочем, изгнание из программы Департамента вооружений не особо ухудшило положение конструктора. Американские военные сами не знали, чего хотели, а их конструкции были, мягко говоря, не лучше, чем у «опального» Кристи. Что же касается первых разработок Нокса, то они не особо отличались от тракторных шасси. Впрочем, на них имелись вполне чёткие тактико-технические требования. Кроме того, путём проб и ошибок внутри Департамента вооружений формировалась структура, которая отвечала за разработку танков. Не с первого раза, но она всё же «выстрелила» — правда, при этом пришлось выдержать генеральное сражение с Кристи.

Christie M1928, он же M1940, на испытаниях. Кристи устроил настоящую рекламную кампанию, которая отчасти сработала. По крайней мере, теперь о нём говорили все

Christie M1928, он же M1940, на испытаниях. Кристи устроил настоящую рекламную кампанию, которая отчасти сработала. По крайней мере, теперь о нём говорили все

© warspot.ru

Ответный удар со стороны U.S. Wheel Track Layer Corporation (так теперь называлась фирма Кристи) последовал летом 1928 года. Без особого шума в Рауэй (часто указывается и соседний Линден), штат Нью-Джерси, был построен феноменальный для своего времени аппарат. Назывался он Christie M1928 и фактически представлял собой тестовое шасси. Сам конструктор называл своё детище M1940, намекая на то, что за такими танками будущее.

Главной изюминкой танка стала независимая пружинная подвеска, ныне известная как свечная подвеска или подвеска Кристи. Внутри корпуса скрывался авиационный мотор Liberty L-12, что позволило получить феноменальную удельную мощность — около 40 л.с. на тонну. Одним из первых танк увидел майор Паттон, на которого он произвёл большое впечатление. 

Довольно быстро Кристи получил серьёзную поддержку в Конгрессе, а также среди американских военных. В ноябре 1928 года состоялся демонстрационный заезд из Форт-Мид в Геттисберг и обратно. В ходе него танк показал среднюю скорость 45 км/ч, при этом максимальная скорость на гусеничном ходу составила 68 км/ч, а на колёсах — 112 км/ч.

Первым зарубежным заказчиком Кристи стала Польша, но 30 апреля 1930 года он заключил договор с советской стороной. «Польский» танк стал одним из двух, уехавших в Советский Союз

Первым зарубежным заказчиком Кристи стала Польша, но 30 апреля 1930 года он заключил договор с советской стороной. «Польский» танк стал одним из двух, уехавших в Советский Союз

© warspot.ru

Своим новым творением Кристи буквально взорвал тогдашнюю американскую танковую программу. Light Tank T1, а также Medium Tank T1 и Medium Tank T2 на фоне тестового шасси выглядели динозаврами, и это при том, что на средних танках стоял такой же мотор Liberty. Кристи активно продвигал свой танк в прессе, получая всё большую поддержку. Джон Уолтер Кристи и его сын Эдвард стали частыми фигурами на фотоснимках. Особенно тепло встретили новый танк в кавалерии, официально танков не имевшей. Именно кавалерия первая настояла на закупке нового танка. 

Вот только цена разработки составляла 382 000 долларов — в 3,5 раза больше, чем военные могли предложить. Начался торг, на фоне которого Кристи снова решил попытать счастья с зарубежными клиентами. Не в последнюю очередь это оказалось связано с финансово-экономическим кризисом, который начался в 1929 году. До этого момента речь шла о закупке 250 лёгких танков для американской пехоты — именно на этот необъявленный конкурс Кристи и метил. 

Кризис же привёл к существенному снижению финансирования военной программы, так что попытка найти клиентов за границей выглядела логичной.

M1940 на испытаниях в СССР. Несмотря на ряд претензий, танк приняли на вооружение как БТ. При этом машину доработала группа конструкторов во главе с С.А. Гинзбургом

M1940 на испытаниях в СССР. Несмотря на ряд претензий, танк приняли на вооружение как БТ. При этом машину доработала группа конструкторов во главе с С.А. Гинзбургом

© warspot.ru

Первыми зарубежными заказчиками стали поляки. 26 февраля 1930 года делегация во главе с полковником Тадеушем Коссаковским приехала в Рауэй. Там с Кристи заключили соглашение о покупке одного танка на базе M1928. Общая сумма контракта составила 33 500 долларов — для Кристи не такие уж и большие деньги. Стоит ли удивляться, что 28 апреля 1930 года был подписан куда более крупный контракт с главным противником Польши — Советским Союзом? Советская сторона действовала не напрямую, а через Amtorg Trading Corporation. Кристи советский контракт был более интересен: за два танка заплатили 60 000 долларов, плюс 4000 за запчасти, а также 100 000 за патенты. При этом речь шла о лицензионном производстве и даже возможной поездке Кристи в СССР. Вопреки слухам, никаких «тракторов» Кристи не продавал, о его сделке с Советским Союзом знали, она прошла официально.

Правда, на этой сделке Кристи набрал себе отрицательных очков. Во-первых, контракт с поляками не был выполнен, и последние смогли вернуть деньги через суд. Во-вторых, контракт по советским M1940 также не был выполнен до конца — ни вооружения, ни башен советские танки не получили. За это советская сторона удержала 25 000 долларов, отношения с Кристи оказались испорчены. Поездка в СССР так и не состоялась, а часть чертежей пришлось выкупать через сотрудников U.S. Wheel Track Layer Corporation. Эта история наглядно показывает реальные возможности предприятия Кристи — даже два танка сделать в срок он не мог. Да и как это можно было сделать в мастерской, чей штат составлял 10 человек?

Convertible Medium Tank M1931. В отличие от предшественников, это был полноценный танк с башней и вооружением

Convertible Medium Tank M1931. В отличие от предшественников, это был полноценный танк с башней и вооружением

© warspot.ru

Опыт постройки танков для советской стороны пригодился при создании нового образца — Convertible Medium Tank M1931. Он обошёлся в 55 000 долларов, ещё 6000 были зарезервированы на тесты и 1000 — на модификацию двигателя. Четвёртый «быстроходный» танк был уже полноценной боевой машиной, её испытали, но в итоге контракт аннулировали, и машина вернулась в собственность Кристи. Тем не менее, преимущество танка было столь очевидным, что 25 марта 1931 года U.S. Wheel Track Layer Corporation и Департамент вооружений подписали контракт на изготовление серии из пяти танков Christie M.1931. 

Позже контракт расширили до семи танков. Маленькая, но победа: три танка ушли в пехоту (их именовали Convertible Medium Tank T3), а ещё четыре оказались в кавалерии (их обозначили как Combat Car T1).

Convertible Medium Tank T3 — по сути, пиррова победа Кристи. Итогом возвращения конструктора стали всего 7 серийных танков. Он получил известность, но не деньги

Convertible Medium Tank T3 — по сути, пиррова победа Кристи. Итогом возвращения конструктора стали всего 7 серийных танков. Он получил известность, но не деньги

© warspot.ru

Кристи рассчитывал на то, что за этим последует большой контракт. В этом случае он намеревался договориться с одним из крупных автопроизводителей, благо связей хватало. Другой вопрос, что дальнейшие события развивались совсем не так, как он думал. Дело оказалось не только в финансовом кризисе и противодействии со стороны Департамента вооружений. Битва действительно шла нешуточная, и Кристи в ней тоже применял «запрещённые» приёмы, часто прибегая к помощи друзей в Конгрессе. 

Другое дело, что Департамент вооружений имел одно существенное преимущество, никак не относившееся к конкурентной борьбе. Эта структура представляла заказчика, который и формировал требования к боевой машине. Кристи действовал как производитель автомашин, предлагая то, что он сам придумал. Танк же начинался с тактико-технических требований. Тут у Кристи начинались проблемы. Дело в том, что его танк не очень-то вписывался в требования, даже у кавалерии имелись претензии — например, была необходима двухместная башня. 

В Советском Союзе доработанный танк Кристи приняли на вооружение как БТ, при этом довольно быстро на нём появилась двухместная башня. К слову, советская сторона стала единственной, которая максимально оставила шасси Кристи как есть.

Сборка Christie M1932 Airborne Tank, Рауэй, апрель 1932 года. С чертежом стоит сам Кристи, рядом с ним Лео Андерсон, позади Кристи стоит Эдвард Кристи, его сын

Сборка Christie M1932 Airborne Tank, Рауэй, апрель 1932 года. С чертежом стоит сам Кристи, рядом с ним Лео Андерсон, позади Кристи стоит Эдвард Кристи, его сын

© warspot.ru

В случае с Департаментом вооружений испытания Convertible Medium Tank T3 вылились в список из нескольких десятков пунктов замечаний. Некоторые из них выглядели явно надуманными, тем не менее, если здраво посмотреть на ситуацию, то Департамент вооружений был прав. Судите сами: вместо среднего четырёхместного танка пехота получила двухместный, с башней как у лёгкого танка. Преимуществом танков Кристи была подвижность и радиус действия, но в остальном… Ещё одним минусом был финансовый вопрос: даже по самой скромной оценке танк Кристи стоил вдвое больше аналогов Департамента вооружений. По этой причине Medium Tank T3E2, который также ожидалось закупить партией из пяти машин, должен был получиться совсем иным. И вот тут Кристи совершил роковую ошибку. Мало того, что он встретил идею о глубокой переделке танка в штыки, так ещё и выдвинул предложение о совсем другом типе боевой машины.

На испытаниях «летающий танк» разогнался до феноменальных 190 км/ч (абсолютный рекорд). Департамент вооружений это не впечатлило — от Кристи ждали совсем другого

На испытаниях «летающий танк» разогнался до феноменальных 190 км/ч (абсолютный рекорд). Департамент вооружений это не впечатлило — от Кристи ждали совсем другого

© warspot.ru

Рост подвижности танков породил идею создания нового типа боевой машины, который Кристи стал продвигать с 1932 года. В отличие от M.1931, новый танк, известный как M.1932, не имел башни — вооружение, состоявшее из 75-мм гаубицы M1920, расположили в каземате аналогично носовой пулемётной установке на M.1928. В качестве силовой установки применялся новейший авиационный двигатель Hispano-Suiza 12Y, развивавший мощность 750 л.с. С этой силовой установкой на испытаниях танк показал максимальную скорость 96 км/ч, при этом M.1932 двигался на гусеницах. 

На колёсном же ходу скорость оказалась просто фантастической — 190 км/ч! Столь огромная скорость требовалась для взлёта. Да, M1932 был летающим танком. По замыслу Кристи, к крыше танка крепилась конструкция, состоявшая из центроплана, выполненного по схеме биплана, хвостовое оперение на длинных балках, а также двухлопастный винт. Винт приводился в движение по системе приводов от танкового двигателя. В таком виде M.1932 должен был взлетать, после приземления авиачасть сбрасывалась, после чего машина вела себя, как обычный танк. Подобная схема сулила небывалую мобильность и возможность действовать в глубоком тылу противника.

Благодаря широко развёрнутой рекламной кампании идея, которую собирался реализовать Кристи, получила широкую огласку в прессе. На демонстрацию приглашались и члены Конгресса. Именно такой танк Кристи стал предлагать американской армии.

Airborne Combat Car M.1933. В отличие от предшественника, эта машина подвешивалась под брюхом самолёта

Airborne Combat Car M.1933. В отличие от предшественника, эта машина подвешивалась под брюхом самолёта

© warspot.ru

Американские военные не приняли во внимание безумные идеи Кристи — требовался совсем другой танк. В октябре 1932 года Комитет по вооружениям закончил спецификацию на Medium Tank T3E2, при этом был объявлен конкурс. Кристи выступил с критикой и настаивал на том, что только он может сделать улучшенный танк. Юридически это оказалось не так: покупка патентов в 1920 году позволяла Департаменту вооружений делать что угодно. Поэтому договор о выпуске пяти танков на сумму 200 000 долларов получила фирма American LaFrance из Саммервилла, штат Южная Каролина — та самая, что подмяла под себя рынок пожарных машин после того, как Кристи свернул выпуск мотоблоков. Более того, примерно в то же время Гладеон Барнс начал разработку собственного варианта подвески Кристи. Он лёг в основу двух танков — Combat Car T4 и Medium Tank T4.

Кристи выбыл из борьбы, на этот раз уже без возможности реабилитации. Свой «летающий» танк он продал Amtorg Trading Corporation, на сей раз нелегально. Мало того, что Кристи навлёк на себя гнев военных, так ещё и для советской стороны этот танк оказался «пустышкой» — ничего путного из него не получилось.

В течение нескольких лет Кристи, оставшись без финансирования, показывал изображения машин, которых на самом деле не существовало. При этом менялся и самолёт — правда, «носителей», способных поднять танк Кристи, долго не было

В течение нескольких лет Кристи, оставшись без финансирования, показывал изображения машин, которых на самом деле не существовало. При этом менялся и самолёт — правда, «носителей», способных поднять танк Кристи, долго не было

© warspot.ru

В дальнейшем Кристи стал развивать идею авиадесантного танка. Таковым стал Airborne Combat Car M.1933 — шестикатковая боевая машина (из них два центральных катка снимались), которая должна была подвешиваться под брюхом военно-транспортного самолёта или бомбардировщика. Проблема состояла в том, что подходящего самолёта-носителя не было, да и полноценной боевой машиной машина не являлась. Никого этот аппарат не заинтересовал, US Track Wheel Corporation в 1934 году оказалась банкротом, что, впрочем, не помешало Кристи продолжить работу над авиадесантными танками. Правда, танки M1935 являлись не более чем рисунками. Тем не менее, как раз в этот период Кристи отказался от колёсно-гусеничной схемы — теперь его танки были чисто гусеничными. Кроме того, у него появился новый компаньон — Уильям Бигли, купивший фирму Кристи (она стала называться United States Convertible Systems Inc).

Christie M1936 Airborne Tank, первый танк, построенный при Уильяме Бигли. Он же стал первым, который стал чисто гусеничным. В 1941 году этот танк испытали ещё раз

Christie M1936 Airborne Tank, первый танк, построенный при Уильяме Бигли. Он же стал первым, который стал чисто гусеничным. В 1941 году этот танк испытали ещё раз

© warspot.ru

Удача снова улыбнулась старому конструктору в 1936 году, когда колёсно-гусеничными танками заинтересовались британцы. Под индексом Cruiser Tank A13E1 им был продан тот самый Convertible Medium Tank M1931, от которого отказались американские военные. На волне интереса Кристи построил ещё и совсем новую боевую машину — Christie M1937 Airborne Tank. Это было тестовое шасси, главной изюминкой которого стала подвеска (в дополнение к пружине параллельно устанавливался амортизатор). Кроме того, на танке применялся новый тип траков и ведущих колёс. За танк и все патенты Кристи хотел 200 000 долларов. На испытаниях M1937 разогнался до 100 км/ч, но британцы авиадесантным танком не заинтересовались (по крайней мере, в тот момент). Да и A13E1 в чистом виде их не устраивал. Взяв за основу шасси Кристи, они создали собственный танк, чисто гусеничный — Cruiser Tank Mk.III. Вместе с тем, финансовая подпитка со стороны британцев позволила Кристи развивать дальше идею авиадесантного танка.

Американские военные осматривают Christie M1937 Airborne Tank. Как и англичане, они не заинтересовались данной машиной

Американские военные осматривают Christie M1937 Airborne Tank. Как и англичане, они не заинтересовались данной машиной

© warspot.ru

Строить новые танки с нуля у United States Convertible Systems Inc не получалось (по финансовым причинам), поэтому дальнейшая эволюция заключалась в переделке имевшегося шасси. Сначала его переделали в M1938 Airborne Tank, затем в M1940, а финальным вариантом стал Christie M1941 Airborne Tank (он же Bigley GMC). Наконец, в начале 1941 года забрезжил свет надежды. Британцы всё же заинтересовались авиадесантным танком, причём выпускать его предполагалось в США. В конце апреля 1941 года на Абердинском полигоне состоялись испытания авиадесантного танка Christie M1936. Хотя в ходе испытаний машина неоднократно ломалась, она показала впечатляющие характеристики. Далее, 22 мая 1941 года, была оформлена спецификация на авиадесантный танк, получивший индекс T9 Airborne Tank. Фаворитом в конкурсе должен был стать Кристи вместе с Бигли.

Christie M1941 Airborne Tank, он же Bigley GMC. На самом деле это уже несколько раз перестроенный M1937 Airborne Tank

Christie M1941 Airborne Tank, он же Bigley GMC. На самом деле это уже несколько раз перестроенный M1937 Airborne Tank

© warspot.ru

Последний шанс Кристи умудрился упустить, а всё потому, что в свойственной ему манере вместо тактико-технических требований он стал делать то, что сам считал нужным. В Департаменте вооружений догадывались о подобном развитии событий и оказались к нему готовым. Уже на стадии спецификаций разработку T9 передали ещё двум компаниям — Pontiac и Marmon-Herrington. И если Pontiac оказался не у дел, то Marmon-Herrington конкурс выиграла. При этом нельзя сказать, что небольшая фирма из Индианаполиса действовала нечестно — она всего лишь прислушивалась к требованиям на машину и активно сотрудничала со структурами Департамента вооружений. Итог — 830 построенных Light Tank M22 (для частной компании — просто невероятная цифра). Что же касается Christie M1942 Light Tank, то он так и остался просто ходовым макетом.

Christie M1942 Light Tank, предложение Кристи на конкурс. По вполне понятным причинам дальше полумакета дело не продвинулось. Винить в этом Кристи мог только себя

Christie M1942 Light Tank, предложение Кристи на конкурс. По вполне понятным причинам дальше полумакета дело не продвинулось. Винить в этом Кристи мог только себя

© warspot.ru

В мае 1942 года ГАБТУ КА получило письмо с предложением Кристи о продаже своего танка. Его даже не стали рассматривать, так как знали, что ничего путного их не ждёт. Джон Уолтер Кристи умер 11 февраля 1944 года, находясь в тяжёлом финансовом положении. Последним его проектом стало гусеничное шасси для самолётов, которое, впрочем, особо никого не заинтересовало. 

Эдвард Кристи некоторое время пытался развивать дело отца, но безрезультатно — время конструкторов-одиночек закончилось. Финал жизненного пути Джона Уолтера Кристи оказался печальным, но предсказуемым. В связи с целой массой публикаций имя Кристи ныне хорошо известно. Впрочем, даже прижизненная слава мало способствовала финансовым успехам этого человека — Кристи просто фантастически не везло, а скверный характер лишь усугублял проблему. Тем не менее, в историю он вошёл как самый известный американский конструктор бронетанковой техники, при этом славу ему принесли танки, построенные в Советском Союзе и Великобритании.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)