Шары ярости: чего мы не знаем о шаровых молниях

© Оксана Викторова/Коллаж/Ridus.ru

© Оксана Викторова/Коллаж/Ridus.ru

Казалось бы, в век прирученного электричества нам все должно быть понятно про молнии. Это ведь просто электрический разряд, до безумия пугавший наших предков и заставлявший их сочинять мифы и легенды. Однако с шаровыми молниями все гораздо сложнее. Теорий их возникновения придумано много, но, по сути, мы и сегодня знаем о них не больше, чем наши первобытные пращуры.


Во-первых, непонятно, молнии это или нет. Многие ученые полагают, что это просто сгусток раскаленного газа. Он странно ведет себя в присутствии электрического поля (обычно во время грозы), но сам электрическим зарядом не обладает. Есть версия, что это «световой пузырь» — сильно сжатый воздух, по поверхности которого циркулирует обычный белый свет.

Во-вторых, до сих пор неясна природа их появления. Обычно люди видят шаровые молнии во время грозы. Однако зачастую они появляются буквально ниоткуда. Нужно ли им электрическое поле для возникновения, непонятно. Почему они так долго и загадочно плавают в воздухе, тоже непостижимо. Ничего подобного шаровым молниям в лабораторных условиях воссоздать не удалось.

И наконец, неясно, существуют ли шаровые молнии вообще. Во всех источниках выжившие свидетели описывают шаровые молнии с таким ужасом, с таким пафосом, с такими зачастую неправдоподобными подробностями, что многие серьезные ученые вообще сомневаются в достоверности этих рассказов. Одна из новейших теорий шаровых молний гласит, что шаровых молний вообще нет. А все, что описывали очевидцы, — это просто галлюцинации, вызванные воздействием грозового электрического поля на бедный человеческий мозг.

Портрет молнии-убийцы

© wikipedia.org

Выглядят шаровые молнии по-разному. Обычно это светящиеся шары диаметром от нескольких сантиметров до нескольких метров. Хотя есть свидетельства о появлении грушевидных, грибовидных или вытянутых молний. Цвет их бывает белым, желтым, голубым, красным. Время существования — от нескольких секунд до нескольких минут.

Повадки шаровых молний совершенно непредсказуемы. Пожалуй, именно это в них и пугает больше всего. Иногда они плавают в воздухе и тихонько исчезают. Иногда взрываются с адским грохотом. Могут разнести на кусочки каменную церковь, а могут аккуратно полетать внутри деревянного дома и скромно удалиться через окно. А еще шаровые молнии умеют воровать драгоценности, закорачивать электроприборы и ломать часовые механизмы.

Одно из старинных описаний шаровой молнии рассказывает об огненном шаре диаметром два с половиной метра, который влетел во время грозы в церковь графства Девон в Англии. Шар выбил несколько камней из кладки, разбил окна и скамейки и разделился пополам: один шар вылетел наружу, другой исчез где-то в церкви. После себя они оставили темный дым с запахом серы. Четыре человека погибли, шестьдесят были ранены. На дворе стоял 1638 год. Очевидцы, не колеблясь, объяснили это явление «пришествием дьявола» и обвинили в нем двух человек, игравших в карты во время проповеди.

В 1809 году с шаровой молнией столкнулся британский корабль «Уоррен Гастингс». Во время шторма судно «атаковали три огненных шара». Один из них спустился к палубе и убил на ней матроса. К нему подбежал на помощь товарищ. Моряка ударил второй шар, но не убил, а сбил с ног и слегка обжег. Третий шар убил еще одного матроса.

Методом проб и ошибок люди нашли безопасную модель поведения при встрече с шаровой молнией — сидеть тихо и не дергаться. 10 сентября 1845 года шаровая молния проникла через камин в деревенский дом в местечке Саланьяк (Франция). Светящийся шар медленно плыл над полом кухни. Хозяйка велела молодому парню, сидевшему у входа, «раздавить эту гадость». Однако продвинутый парень бывал в Париже, там видел популярные опыты с электричеством и предпочел не двигаться. Молния покружила по кухне, выплыла в дверь и направилась к хлеву. В хлеву была свинья, которая решила понюхать светящийся шарик и погибла на месте.

Широко известно пристрастие шаровых молний к драгметаллам. Они буквально испаряли с людей золотые браслеты, серебряные сережки, наручные часы. В 1761 году молния, влетевшая в венскую церковь, оторвала позолоту с карниза и перенесла ее на серебряную кропильницу. Среди шалостей шаровых молний также — включающиеся и тут же перегорающие электроприборы, сломанные часы.

Убивает шаровая молния быстро и не оставляет заметных следов на теле. А вот выживших она зачастую награждает удивительными сувенирами. Доктору Гатье де Клабри, попавшему в грозу близ Блуа, шаровая молния сбрила бороду, да так, что больше борода у доктора никогда не росла.

Среди самых знаменитых жертв шаровой молнии — сотрудник Ломоносова, ученый Георг Рихман. Помните картинку из школьного учебника физики? Молния, вырвавшаяся из прибора, поражает ученого прямо в лоб, и он падает на землю. Сам Ломоносов также был склонен винить в гибели Рихмана незаземленный прибор для изучения атмосферного электричества. Однако современные историки полагают, что «синеватый шар», ударивший ученого в лоб, мог быть шаровой молнией, влетевшей в лабораторию через незакрытую дверь. Об этом свидетельствует и описание тела Рихмана. Ожогов, характерных для удара обычной молнией, на нем не было. С большим трудом коллеги, осматривавшие тело, нашли на виске «кровавое красное пятно с рублевик величиною».

Шаровая молния в домашних условиях

© wikipedia.org

Энергия шаровой молнии поражает воображение. В 1861 году пассажиры французского поезда засвидетельствовали, что красноватый шар величиной с кулак, перемещавшийся вдоль телеграфного провода, добрался до столба и переломил его. Для подрыва такого столба используют толовую шашку массой 400 граммов. Но ведь плавающая в воздухе шаровая молния такого размера весит не больше одного грамма. То есть плотность энергии у нее 100кВт/ч. Это в тысячу раз больший показатель, чем у лучших современных аккумуляторов.

Сумев воссоздать шаровую молнию и использовать ее энергию, человечество могло бы посылать ракеты в далекий космос и обеспечить весь транспорт планеты «халявным» топливом. Попытки «приручения» шаровой молнии шли на протяжении всего XX века. Однако лучшие результаты были достигнуты практически случайно.

У знаменитого физика Петра Капицы была дача на Николиной горе. Рядом с домом он построил сарай под названием «Изба физических проблем». Вместе с сыном ему удалось придумать и собрать в Избе мощный генератор сверхвысоких частот. В одном из экспериментов излучение генератора шло через кварцевый шар, наполненный гелием. Вдруг в шаре возникло четко очерченное свечение, очень похожее на шаровую молнию. Оно длилось несколько секунд, пока не расплавился шар.

Это навело Капицу на мысль, что шаровая молния существует за счет внешнего излучения. Во время грозы это могут быть СВЧ-волны, возникающие между землей и облаками. Теория просуществовала долгое время, но подтверждения не нашла — никаких следов СВЧ-излучения во время грозы найти не удалось. К тому же она не объясняет появления шаровых молний при ясной погоде. Зато Капица оказался первым в мире ученым, сумевшим воссоздать шаровую молнию «в домашних условиях».

Плазма или антивещество?

© flickr.com

Если не считать гипотезы про инопланетян, которые следят за нами с помощью своих беспилотников — шаровых молний, то самое популярное на сегодня объяснение их природы — плазменная структура. Идея принадлежит советскому физику Борису Смирнову. Он предположил, что гигантский запас энергии шаровой молнии обусловлен тем, что ядро ее представляет собой нечто вроде каркаса или ячеистой структуры, сотканной из нитей плазмы. С точки зрения термодинамики идея Смирнова безупречна. Однако теория о плазменной природе шаровых молний не объясняет их удивительную живучесть. По словам очевидцев, шаровые молнии могут существовать несколько десятков минут, в то время как крайне неустойчивая плазма возникает буквально на доли секунд.

Самое экстравагантное научное объяснение предполагает, что шаровая молния — это результат встречи частицы антивещества с частицей земного вещества. Ну, тут ничего сказать не возможно. Антивещество еще не обнаружено, и существует ли оно вообще, науке точно не известно.

В 2012 году китайским ученым впервые в мире удалось снять шаровую молнию на видео. Произошло это случайно. Исследователи Университета Ланчжоу во время грозы замеряли уровень радиации. Тут-то их камера и зафиксировала светящийся шар диаметром около пяти метров, который медленно проплыл в воздухе около пятнадцати метров и тихо-благородно исчез. Продолжалось это явление всего две секунды.

Спектральный анализ шаровой молнии позволил выявить в ней следы кремния, железа и кальция. Это означало, что ее состав такой же, как у местной почвы. Опираясь на эти данные, ученые предположили, что шаровая молния возникает от удара обычной молнии в землю и представляет собой вихрь раскаленных частиц пыли. Это идеально согласуется с теорией советского физика Якова Френкеля о том, что шаровая молния представляет собой сфероидный вихрь пылевых частиц и химически активных из-за влияния электрического поля газов. Однако не объясняет, почему шаровые молнии появляются не только в грозу.

Шаровая молния продолжает оставаться главной загадкой современной физики. Возможно, когда-нибудь, разрешив ее, мы сумеем поймать молнию-убийцу и заключить ее в двигатель космического корабля или автобуса.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)