Из-за чего вымерли крупные животные в конце плиоцена

© pixabay.com

© pixabay.com

Специалисты из Канзасского университета опубликовали исследование, в котором ученые объяснили, почему могло произойти крупнейшее вымирание животных 2,6 миллионов лет назад.

Вымирание произошло в конце плиоцена — начале плейстоцена. Тогда большинство крупных морских обитателей, в том числе и мегалодоны, исчезли с лица Земли.


Авторы исследования предположили, что вымирание могло произойти из-за вспышки сверхновой звезды в 150 миллионов световых лет от Земли.

Возможно, была не одна сверхновая, и тогда Земля подверглась большой дозе космического излучения. Из-за этого и погибла морская мегафауна в конце плиоцена, предположили исследователи.

Чтобы доказать свою гипотезу специалисты изучили залежи изотопов железа 60Fe с морского дня. Железо-60 — это радиоактивный изотоп с периодом полураспада примерно в 2,6 млн лет.

Ученые пояснили, что 60Fe, сформировавшиеся вместе с нашей планетой приблизительно 4,54 миллиарда лет назад, не могли сохраниться. 60Fe, которые сейчас присутствуют на Земле, вероятно, попали к нам от сверхновых.

Конечно, сами по себе 60Fe не могли самостоятельно способствовать вымиранию, однако вместе с ними на Землю попали мюоны, которые в больших количествах опасны для живых существ, — пояснили ученые.

В небольших количествах мюоны совершенно безвредны, но их избыток может привести к мутациям и появлению рака. Причем чем крупнее существо, тем больше этот риск.

Авторы исследования предполагают, что несколько вспышек сверхновых могли повлиять на развитие древних крупных животных плиоцена.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)