Астроид Бенну оказался дырявым водным миром

© NASA

© NASA

Астрономы из Университета Аризоны получили первый снимок с крупным планом Бенну — астероида, который, возможно, в будущем столкнется с Землей. Но вероятность этого события крайне низка.

Несмотря на это, ученые продолжают исследовать астероид в рамках программы по обороне Земли от потенциально опасных астероидов.


Новый снимок получен во время миссии, когда космическая станция OSIRIS-REx прибыла к астероиду 3 декабря. В конце октября станция отправляла снимки астероида, полученные на расстоянии 300 км от астероида.

В этот раз станция приблизилась к Бенну еще ближе. На снимке видны валуны и небольшие пещеры. Также исследования зонда показали, что астероид был когда-то полон воды.

Вся поверхность астероида имеет разную отражательную способность, из-за чего ученые пришли к выводу, что породы отличаются друг от друга по составу.

Поверхность астероида оказалась не такой, как мы представляли. Размеры и расположение валунов и пещер тоже оказались неожиданными. Предполагалось, что их всего несколько штук, а на самом деле — сотни, — поделились авторы.

Ученые пояснили, что из-за сложной поверхности астероида миссии OSIRIS-REx оказалась под угрозой, так как астрероид представляет опасность для аппарата. Астрономы планировали взять образец грунта Бенну и отправить его на Землю.

Опасных участков для посадки зонда оказалось слишком много, и встроенная навигация может не справиться с поиском безопасного места для работ. Сейчас ученые занимаются поиском ровных поверхностей на Бенну.

Несмотря на сложности в работе, новые снимки также помогли разобраться в строении астероида. Ученые уверены, что Бенну имеет пористую структуру — более 40% астероида может состоять из впадин и пещер. Ученые даже сравнили астероид с губкой.

Измерения состава космического тела показали, что поверхность покрыта минералами, прошедшими через процесс гидратации — реакции минералообразования, проходящие с поглощением воды.

Эти минералы указывают на то, что в прошлом на Бенну было много жидкой воды.

А это хорошее известие, так как именно такие астероиды помогут нам выяснить, как вода и другие «элементы жизни» попали на Землю, — заключили исследователи.

Напомним, что астероид получил свое название в честь птицы Бенну, которая является символом воскрешения Осириса — царя загробного мира в Древнем Египте. Название для астероида было предложено 9-летним мальчиком во время конкурса среди школьников.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)