Не больше кошки: найдены останки самой маленькой обезьяны планеты

Во время археологической экспедиции в Кении ученые обнаружили окаменелые останки, вероятно, самой маленькой в истории человекообразной обезьяны. Считается, что обезьяны вида Simiolus minutus жили 12,3—12,56 млн лет назад.

Судя по строению зубов, маленькие приматы питались мягкими листьями и небольшими плодами. Единственными соперниками у Simiolus minutus были тонкотелые обезьяны, жившие на той же территории.


Согласно археологическим находкам, мини-обезьяны были размером с кошку и весили всего 3,5 килограмма. Род Simiolus относится к человекообразным обезьянам.

Напомним, что около 16—5,3 млн лет назад в сообществе приматов Старого Света произошли значительные изменения. На Африканском континенте появляются предки шимпанзе, горилл и людей, а также разнообразные виды обезьян из семейства мартышковых.

Во время раскопок в 2004 году ученые из Университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук и из Йельского университета обнаружили в центральной части Кении коренные зубы неизвестного вида приматов. Слой, в котором нашли останки, образовался 12,3—12,56 млн лет назад.

Уже позже палеонтологи определили, что найденные останки принадлежат роду Simiolus, обитавшему в миоцене в Восточной Африке.

По мнению специалистов, приматы питались преимущественно листьями и, возможно, вымерли, так как не смогли выдержать конкуренции с более крупными сородичами.

Недавно исследователи провели филогенетический анализ современных и вымерших узконосых обезьян, к которым относятся семейство мартышковых и человекообразные обезьяны. Результаты показали, что род Simiolus и современные человекообразные обезьяны — орангутаны, шимпанзе и гориллы — произошли от общего предка.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)