В Китае нашли останки древнейшей черепахи

© Nick Fraser, National Museums Scotland

© Nick Fraser, National Museums Scotland

Группа палеонтологов обнаружила в Китае окаменелые останки черепахи, которая является древнейшим предком всех отрядов современных пресмыкающихся. Особь относится к ранее неизвестному науке виду Eorhynchochelys sinensis.

Ранее самой старой черепахой на планете считалась Odontochelys semitestacea, жившая 220 миллионов лет назад. По найденным останкам известно, что черепаха не имела спинного щита, зато у нее был пластрон — защитная пластина на брюхе.

В отличие от современных черепах, Odontochelys semitestacea имела клюв и зубы.


Черепаха, которую мы недавно обнаружили, вероятно, была около 180 сантиметров в длину. У нее были необычное дискообразное туловище и длинный хвост, а обитала она в мелководье, — рассказали авторы исследования.

У Eorhynchochelys sinensis не было ни спинного панциря, ни пластрона, однако черепахи данного вида, как и современные представители отряда черепах, имели беззубый клюв.

Антропологи рассказали, что развитие беззубого клюва у Eorhynchochelys sinensis раньше других древних черепах говорит о мозаичной эволюции. Это предполагает, что некоторые черты могут формироваться независимо друг от друга и в различном темпе.

Например, у современных черепах есть и панцирь, и беззубый клюв, несмотря на то что в прошлом у одних черепах был панцирь, у других — беззубый клюв.

Анализ найденных останков также подтвердил, что предки современных черепах относились к диапсидам — подклассу пресмыкающихся, образовавшемуся около 300 миллионов лет назад и существующему по сей день.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)