В янтаре найден древнейший лесной змееныш

© Yi Liu

© Yi Liu

Группа палеонтологов обнаружила древнейших змей, обитавших в лесах Мьянмы 100 миллионов лет назад. Змееныш попал «в капкан» янтаря, который сохранил не только новорожденного змея, но и сброшенную кожу взрослой особи.

Мьянма часто радует палеонтологов своими сокровищами. Недавно ученым удалось найти скелет одной из древнейших лягушек, которая жила еще во времена динозавров.

На этот раз исследователи обнаружили два редких образца, в одном из которых сохранился фрагмент змеиной кожи, а в другом — останки только что вылупившейся змеи мелового периода, жившей около 98,8 миллиона лет назад.

Новорожденная змея оказалась совсем крошечной — всего 48 миллиметров. Она также является представителем ранее неизвестного вымершего вида Xiaophis myanmarensis. По состоянию скелета ученые предполагают, что змееныш едва успел появиться на свет, прежде чем угодил в смолу.

Скелет змееныша хорошо сохранился, но, к сожалению, без головы. Однако даже по имеющимся останкам можно различить особенности онтогенеза. Ученые заявили, что характерные черты развития змей сохранились почти в неизменном виде с мелового периода до наших дней.

Из-за недостатка материала определить видовую принадлежность невозможно, зато янтарь сохранил пигментный рисунок на коже, характерный для змей, обитающих в густых лесах, богатых растительностью и насекомыми.

До сих пор почти все известные змеи той эпохи демонстрировали адаптации к совершенно другим условиям, к жизни в воде или непосредственно у воды. Новые находки оказались древнейшими изученными представителями змей леса, — заключили исследователи.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)