Баобабы начинают массово погибать, заявили ученые

Одни из древнейших деревьев на планете начали массово гибнуть. Ученые заявили, что девять из тринадцати самых старых баобабов Африки погибли, а остальные деревья находятся в очень плохом состоянии.

Ученые затрудняются ответить, почему это происходит. Вероятно, это может быть связано с засухой.

С другой стороны, подобные проблемы должны были затронуть все деревья, а не только самые большие и древние баобабы, — комментирует Сара Вентер из Университета Витватерсранда в Йоханнесбурге.

Напомним, что баобабы — деревья-долгожители, которые могут расти на протяжении тысячи лет. У баобаба нет годичных колец, поэтому достоверно определить возраст старых растений не представляется возможным. Единственный метод, которым можно предсказать возраст дерева, — радиоуглеродный анализ.

Эти деревья обладают особой живучестью. По словам очевидцев, баобабы не раз выдерживали набеги слонов, которые объедают почти всю листву, выживали после серьезных бурь и ударов молний.

Недавно группа исследователей из Института океанографии в Вудс-Хоул заявила, что баобабы, растущие в африканских саваннах, начали массово гибнуть.

С 2005 года ученые исследовали засушливые регионы Африки, в том числе и растительность в этих местностях. Путешествуя в эти районы, специалисты общались с местными жителями, которые указывали на самые древние баобабы.

Затем это проверялось с помощью радиоуглеродного анализа. Ученым удалось определить возраст более 60 деревьев, растущих на юге и востоке Африки, а также на Мадагаскаре.

В процессе исследования мы раскрыли „секрет“ живучести баобабов. Дело в том, что при отмирании старого слоя дерева его корни начинают выращивать новый побег рядом со стволом. Новые стебли обвивают дерево, делая ствол широким и прочным, — отметили авторы работы.

Недавно ученые обратили внимание, что одни из древнейших баобабов, чей возраст превышал 1,3—2 тысячи лет, стали погибать по неизвестным причинам. Окружающая среда за последние 12 лет наблюдений не поменялась, отмечают исследователи.

Ученые заметили, что гибель баобаба начиналась с того, что самый древний «ствол» дерева внезапно падал и отмирал, а за ним следовали все остальные части баобаба. Местные жители и исследователи отмечали, что происходило все очень быстро.

Точная причина «эпидемии» пока неизвестна. Возможно, это явление связано с изменением климата и усилением засухи на юге Африки.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)