Археологи нашли доказательства контакта древних людей и гигантских ленивцев

© Alex McClelland/Bournemouth University

© Alex McClelland/Bournemouth University

Около 15 тысяч лет назад на Земле обитали огромные ленивцы — растительноядные животные, массой в несколько тонн. Современные представители этого вида не отличаются большими габаритами: в длину ленивцы не превышают 60 см, а их масса варьируется от 4 до 6 кг.

Как и несколько тысяч лет назад, ленивцы обитали на территориях Южной и Северной Америки, и считалось, что первые люди континента так и не встретились с гигантскими животными. Из-за изменения климата огромные особи вымерли, и им на смену пришли небольшие, привычные нам ленивцы.

Но новое исследование ученых из Национального парка Уайт-Сэндз доказывает обратное: древние люди не только видели гигантских ленивцев, но и охотились на них.

Еще в апреле 2017 года мы обнаружили более 100 окаменевших следов гигантских ленивцев и людей. Датировка показала, что оставлены они были 10—15 тысяч лет назад, причем одновременно, рассказал биолог из Национального парка Уайт-Сэндз Дэвид Бастос.

При подробном изучении следов ученые обнаружили, что в некоторых местах человеческие следы пересекаются со следами животного, что указывает на их взаимодействие, возможно охоту.

Палеонтологи считают, что следы принадлежат гигантским ленивцам, которые когда-то обитали на материке. Судя по размеру следов, ленивцы были высотой до 2,1 метра и могли передвигаться на задних лапах. У животных были крупные серповидные когти, как и у современных ленивцев.

Ученые попытались реконструировать картину охоты и предположили, что животное, отступая, поднялось на задние лапы и пыталось защититься. Люди, возможно, кидали камни в ленивца, но вряд ли смогли его быстро повалить, предполагают ученые.

Эта находка указывает на то, что люди и гигантские ленивцы могли контактировать в конце последнего ледникового периода. Если ленивцы входили в постоянный рацион питания людей, то этот факт мог также повлиять на вымирание гигантского вида.

Но пока исследователи не уверены, относятся ли найденные следы именно к охоте. Возможно, ленивцы были для древних людей некой экзотикой и им просто хотелось изучить новое животное.

Тем не менее оставленные следы — первая зафиксированная сцена встречи наших далеких предков и гигантского ленивца.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)

В других СМИ:

Картина дня

Бездна новостей
Все новости

Также дано несколько советов, как выносить ребенка в условиях пандемии.

распахнутьcвернуть

гражданская журналиcтика

Cовершенно новый город, построенный практически с нуля.

Гулял. Наткнулся. Как это назвать?

С выдумкой у южноафриканских артистов всегда было хорошо.

интересное

Выбираем недорогой ноутбук для работы и учебы из дома.

Он хочет проверить возможность выживания в космосе биологических сообществ

Из-за печально известной миссии про русских игру нельзя купить.

полезное

Теперь ждите «Ты же будущий отец!» ото всех бабушек, следящих в интернете за научными открытиями.

Когда лучше перебдеть и все-таки показать любимца доктору Айболиту.

развлечения

Потратить кучу появившегося свободного времени на саморазвитие?

Хотя бы недолго не думать о море, сидя на самоизоляции — уже хорошо.