Четырехглазый ящер заставил ученых пересмотреть эволюцию

© Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung

© Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung

Американские палеонтологи нашли останки ящерицы, чей возраст более 49 миллионов лет. Но интересен в ней не только возраст, но и необычное строение глаз: одна пара находится по бокам морды, а другая — на темени у основании черепа.

Останки этой ящерицы обнаружили еще в конце XIX века, но так как скелет дошел до ученых в очень плохом состоянии, предыдущие исследователи не заметили уникальные глаза ящера. В новой работе палеонтологи применили рентген и компьютерную томографию нескольких черепов, найденных в штате Вайоминг в 1871 году, чтобы восстановить облик ящера.

На полученных снимках ученые заметили, что у ящера были углубления в черепе, на месте которых могли находиться глаза. Похожая полость есть и у некоторых современных ящериц, правда под один глаз. О ящерицах с двумя парами глаз ранее были неизвестно.

Теменные глаза иногда встречаются у некоторых бесчелюстных, рыб и земноводных. Эти глаза устроены намного проще, чем обычные, так как с ними не связаны мышцы и у них нет век, напоминают авторы исследования.

Бразильская четырехглазка (Anableps anableps) – рыба, имеющая четыре глаза

Дополнительную пару глаз обычно используют не для зрения, а как железы внутренней секреции. В природе дополнительная пара глаз часто встречается у детенышей, но с возрастом они редуцируются.

Для чего животным нужны теменные глаза, точно не ясно. Например, у рыб эта пара глаз меняет суточную концентрацию мелатонина в организме в зависимости от освещения. Некоторые ученые предполагают, что теменные глаза помогают животным ориентироваться в пространстве по магнитному полю. Но это всего лишь гипотеза.

Некоторые ящерицы имеют дополнительный третий глаз, но его функции ученые долгое время не могли понять. Новое исследование останков ящерицы помогло разобраться в этом вопросе.

Изучив скелет ящера, ученые пришли к выводу, что он был близким родичем современных варанов, а в его внешности было много как современных, так и древних черт.

Вторая пара глаз находилась над эпифизом и парапинеальным органом, что говорит о том, что обе части мозга участвовали в формировании глаз. Это открытие заставило ученых по-другому взглянуть на современных варанов.

Все это сближает варанов не с другими ящерицами или прочими рептилиями, а с примитивными рыбами-миногами, также имеющими четыре глаза. Получается, что гены, отвечающие за образование дополнительной пары глаз, сохранились в ДНК ящериц и дожили практически до наших дней, объяснили палеонтологи.

Новое исследование поможет специалистам в изучении эволюции многих земных животных.

Нам важно ваше мнение!

+0

Комментарии (0)

В других СМИ:

Картина дня

Бездна новостей
Все новости

Погибли два человека — мужчина и женщина.

распахнутьcвернуть

гражданская журналиcтика

Появление малых охотников на Азовском море не осталось незамеченным.

После просмотра этой подборки активируется режим ностальгии.

Самоучка создает удивительных и трогательных животных из камней.

интересное

В проекте используются почти все современные технологии.

Его дефицит увеличивает риски осложнений после болезни.

Ученые назвали пять правил, которыми стоит руководствоваться во время пандемии.

Это позволяет вирусу заражать большое количество людей.

полезное

Для новорожденных детей большое значение имеет прямой контакт с кожей матери.

На типичные ошибки указал профессиональный повар.

развлечения